Research press release


Nature Communications

Physics: Contactless method to produce clean water



今回、Thomas Cooper、Gang Chenたちの研究グループは、水と物理的に接触させる必要のない光吸収材料を用いたデバイスを作り出した。このデバイスは、熱伝導によって水を直接加熱するのではなく、赤外線を発する黒色塗装部を加熱する。水は、このデバイスの下側のやや離れた所にあり、赤外線を吸収して加熱され、水蒸気を発生する。


Clean water vapour can be generated from salty or dirty water using sunlight and a light-absorbing material that does not need to be in direct contact with contaminated water, reports a study in Nature Communications.

Using sunlight to heat thermally conductive materials floating on water provides a low cost and environmentally friendly way of heating salt water to generate steam, which can then condense into drinking water. However, the salt and impurities left behind during this process inevitably fouls the material, reducing the device’s performance over time.

Thomas Cooper, Gang Chen and colleagues created a device that uses a light-absorbing material, which does not need to be in physical contact with the water. Instead of heating water directly through thermal conduction, the material heats a black paint that emits infrared light. The water, lying someway below the device, absorbs the infrared light, heats and vaporizes.

The lack of contact avoids material contamination and allows clean water to be generated efficiently for longer operating times. Such solar-driven desalination systems could address the grand challenge of supplying the planet with drinking water in a sustainable way, the authors conclude.

doi: 10.1038/s41467-018-07494-2

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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