Research press release

【考古学】中世の村民21人の歯の健康状態を評価する

Nature Communications

Archaeology: Dental health of 21 medieval villagers assessed

歯石の解析によって中世デンマークの定住者21人の口腔健康状態が明らかになったことを報告する論文が、今週掲載される。この研究では、タンパク質の特定のプロファイルによって健康な人と口腔疾患にかかりやすい人を区別できることが示唆されている。こうした違いは従来の方法では観察できないことから、著者たちは、過去の人々の口腔の健康状態を解明できる今回の手法の有用性が明示されたと主張している。

歯石にはさまざまな分子が保存されており、ヒト由来の分子の他、細菌や食物などに由来する分子も含まれている。この分子組成は、健康時と疾病時で異なっており、指紋のように一意であると考えられてきた。

今回、Jesper Olsen、Enrico Cappelliniたちの研究グループは、メタプロテオミクスという方法を用いて、デンマークTjaerbyの墓地の考古学的発掘調査で回収された西暦1100~1450年頃のものとされるヒトの遺骸21体の歯石に含まれるヒト由来、細菌由来、および食物由来のタンパク質の同定と定量を行った。著者たちは、この遺骸の試料を現代の健常者7人から採取した試料と比較した。解析の結果、遺骸の試料は2つのグループに分けることができ、一方は主に病原菌によって構成されており、もう一方は現代の健常者の口腔細菌相との類似性が高いことが明らかになった。また、タンパク質プロファイルからは、中世の人々と現代人の歯石の一般的な違いも示され、これは生活様式と衛生状態の変化を反映したものである可能性がある。

著者たちは、今回の知見から、メタプロテオミクスを用いることで、考古学的調査で発掘されたヒト集団の健康状態をより詳細に再構築できる可能性のあることが示唆されたと結論付けている。

The oral health of 21 medieval settlers from Denmark is revealed in an analysis of dental plaque published in Nature Communications this week. The study suggests that specific profiles of proteins can distinguish healthy individuals from those more vulnerable to oral diseases. These differences are not observable using traditional methods, and the authors argue this illustrates the value of their approach in understanding historical oral health.

Dental plaque preserves a wide variety of molecules, some of which are human while others originate from bacteria or food. This molecular composition differs in health and disease, and it has been suggested to be as unique as a fingerprint.

Jesper Olsen, Enrico Cappellini and colleagues used a method called metaproteomics to identify and quantify human, bacterial and dietary proteins in the dental plaque of 21 individuals dating from around 1100-1450 CE retrieved from the archaeological excavation of the cemetery of Tjaerby, Denmark. They compared these samples to those from seven healthy present-day participants. The authors' analysis reveals one group of medieval samples that is mainly defined by pathogenic bacteria and a second group showing greater similarities to the healthy oral flora of living individuals. The protein profiles also indicate general differences between ancient and modern plaque, which might mirror changes in lifestyle and hygiene.

The findings suggest that metaproteomics has the potential to enable more detailed reconstructions of human health in archaeological populations, the authors conclude.

doi: 10.1038/s41467-018-07148-3

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