Research press release


Nature Communications

Ecology: Island living isn’t for bird brains



今回、Ferran Sayolたちの研究グループは、鳥類種1931種(島嶼種110種と大陸種1821種)の標本1万1554点の脳サイズのデータセットを用いて、海洋島に生息する鳥類種の脳が大陸に生息する近縁種より大きい傾向が見られることを明らかにした。Sayolたちは、その原因として、島で生活する方が環境の予測がつきにくく、結果として大きな脳が選択された、という考えを示している。島で生活をしていると、状況が悪化しても生息地を移動するという可能性に制約があるため、個体がきめ細かな行動反応を模索し、それに依存せざるを得ないと考えられる。

Species of birds that live on oceanic islands (islands that rise from the ocean floor due to seismic or volcanic activity) have larger brains than their mainland relatives according to research published in Nature Communications. The study suggests that these differences are the result of evolutionary processes that took place on islands as opposed to differences in colonisation success.

The use of tools by the New Caledonian crow, the Hawaiian crow and the Galapagos woodpecker finch suggests that islands may lead to the evolution of advanced cognitive abilities. However, only two studies to date have investigated whether island species differ in relative brain size from continental species: a study of crows and ravens, and another in primates. Neither study found an association between brain size (relative to body size) and island living.

Using a dataset of brain sizes for 11,554 specimens from 1,931 bird species (110 avian species living on oceanic islands and 1,821 continental species), Ferran Sayol and colleagues found that birds living on oceanic islands tend to have larger brains than those from closely related mainland species. The authors suggest that this is because island living makes the environment more unpredictable, which in turn, selects for larger brains. On islands, there are limited possibilities to disperse when conditions deteriorate, which may force individuals to explore and rely on more elaborate behavioural responses.

doi: 10.1038/s41467-018-05280-8

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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