Research press release


Nature Communications

Environment: California groundwater arsenic contamination



今回、Ryan Smithたちの研究チームは、ヒ素濃度を予測するための定量的モデルを考案した。このモデルでは、ヒ素濃度が、サンホアキン渓谷での地下水の過剰なくみ上げを原因とする地盤沈下率と相関している。Smithたちは、地下水の過剰なくみ上げによって高濃度のヒ素を含む間隙水が粘土層から流出し、この粘土層が変形して地盤沈下が起こり、その結果、主たる帯水層の水が汚染されることを明らかにした。


Overpumping of groundwater in the San Joaquin Valley, California, between 2007 and 2015 may have increased the concentration of arsenic in this water source, according to a modelling study published in Nature Communications this week.

The Central Valley of California accounts for around 20% of groundwater withdrawal in the United States, and groundwater is the main source of drinking water for approximately one million people in the San Joaquin Valley (an area of the Central Valley). Arsenic is a natural contaminant in groundwater, but is found in high concentrations in trapped pore waters in aquifer (a layer of water-bearing permeable rock) clay beds. Under safe groundwater pumping levels, arsenic remains within the clay.

Ryan Smith and colleagues develop a quantitative model to predict arsenic concentrations, which is correlated to land subsidence rates caused by overpumping of groundwater in the San Joaquin Valley. The authors show that land subsidence is a result of clay deformation as pore waters containing high arsenic levels are released from the clay, which subsequently contaminate the main aquifer waters.

The team suggest that avoiding overpumping of aquifers in the San Joaquin Valley would improve water quality.

doi: 10.1038/s41467-018-04475-3

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週最新のNature 関連誌のハイライトを皆様にお届けいたします。