Research press release


Nature Communications

Genetics: Similar targets, different solutions separate the sheep from the goats


これまでにさまざまな家畜が、従順さ、成長の速さ、スタミナといった特定の形質を獲得するために選択的に交配されてきた。ヒツジの野生原種であるアジアムフロン(Ovis orientalis)とヤギの野生原種であるパサン(Capra aegagrus)は、それぞれ約1万500年前に中東(具体的にはアナトリア南東部とイランのザグロス山脈)で家畜化されたことが判明し、家畜化の特徴を示す証拠を探索するまたとない機会が得られた。

今回、Francois Pompanonたちの研究グループは、アジアムフロンとパサンのゲノムの塩基配列の解読と解析を行い、家畜ヒツジと家畜ヤギのゲノムとそれぞれ比較した。野生集団から家畜集団が選択された痕跡を示すゲノム領域として同定された90領域のうちの20領域はアジアムフロンとパサンに共通していたが、選択のパターンが異なっていた。この結果は、ヒツジとヤギには家畜化に際して共通の遺伝的標的があったにもかかわらず、異なる解決策が用いられ、最終的によく似た特定の性質を示すに至った可能性を示唆している。

Sheep and goats share a number of similar genetic targets involved in domestication but exhibit different patterns of selection to achieve similar characteristics, according to a genomic analysis of their wild relatives, published online this week in Nature Communications.

Different domestic animals have been selectively bred for specific traits - such as tameness, rapid growth, or stamina. The wild ancestors of sheep and goats; the Asiatic mouflon (Ovis orientalis) and the Bezoar ibex (Capra aegagrus) respectively, were domesticated approximately 10,500 years ago in the Middle East - specifically in south-eastern Anatolia and the Zagros Mountains in Iran, providing a unique opportunity to explore the evidence for signatures of domestication.

Francois Pompanon and colleagues sequenced and analyzed the genomes of wild Asiatic mouflon and Bezoar ibex and compared their genomes with those of domestic sheep and goats. Out of the 90 identified genomic regions that showed signs of selection from wild to domestic populations, 20 are common to both the Asiatic mouflon and Bezoar Ibex, but have patterns of selection that vary between the species. This suggests that although there are common genetic targets for domestication, different solutions may have been used by goats and sheep to reach similar end points for certain characteristics.

doi: 10.1038/s41467-018-03206-y

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