Research press release


Nature Communications

Neuroscience: Neural responses may predict friendship



今回、Carolyn Parkinsonたちの研究グループは、279人の大学院生のコホートの社会的ネットワークの定量化を行った。その内の42人(女性12人と男性30人、25~32歳)は、機能的磁気共鳴画像(fMRI)実験に参加した。この実験で、被験者は、さまざまなトピックとジャンル(コメディー、ドキュメンタリー、ディベートなど)のビデオクリップのコレクションを視聴し、その間に脳活動の測定が行われた。その結果、fMRIの反応によって測定される知覚環境の解釈と情動応答に関与すると考えられている脳領域の活動について、友人関係にある者が同じビデオクリップを視聴している場合の方が、社会的ネットワーク上で遠く離れた人々の場合よりも類似性が高いことが判明した。また、2人の被験者の脳活動の類似性を利用して、被験者グループの別の2人の友人関係の状況と社会的距離を予測し得ることが明らかになった。


Friends’ brains respond similarly to events in video clips, shows a study published in Nature Communications. These similarities in neural responses decrease as distance between people in a social network increases. The authors show that this relationship could be used to predict the likelihood of particular friendships within a social network.

Previous research has shown that people tend to be friends with those who are of a similar age, gender, ethnicity, and other demographic categories. However, it is not clear whether friends could resemble each other not only in such external characteristics, but also in the way they may experience the world.

Carolyn Parkinson and colleagues quantified the social network of a cohort of 279 graduate students. 42 students (12 women and 30 men, aged 25 to 32) from this cohort then participated in a functional magnetic resonance imaging (fMRI) experiment during which they watched a collection of video clips spanning different topics and genres (including comedy, documentaries and debates) while the researchers measured their brain activity. They found that activity in areas of the brain implicated in interpreting the sensory environment and emotional responses, as measured by fMRI responses, was more similar between friends watching the same clip compared to people further apart in the social network. Additionally, the similarity in brain activity between two people could be used to predict the friendship status and social distance of new pairs of individuals within the group of participants.

Based on their results, the authors suggest that people may be similar to their friends in the way that they perceive and respond to the world.

doi: 10.1038/s41467-017-02722-7

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