Research press release


Nature Communications

Earth sciences: We're guano need to recalculate global nutrient cycles

世界規模で捉えた海鳥による窒素の年間排泄量が約591,000,000 kg、リンの年間排泄量が約99,000,000 kgであることを明らかにした論文が、今週掲載される。この新知見は、海鳥の糞による窒素とリンの流入が、これらの元素の全球的循環に通常含められている重要なプロセス(例えば、漁業活動)と同じ規模であることを明らかにしている。


今回、Miguel Huerta-Diaz、Xose Luis Oteroたちの研究グループは、海鳥の成体とヒナから排泄される窒素とリンの量を算定するモデルに全世界の海鳥320種のデータを適用した。その結果、海鳥の糞が特に南極海地域と南大洋地域において栄養素の重要な供給源となっていることが明らかになった。また、海鳥のコロニー付近では、糞が土壌と水の化学的性質を変化させ、窒素とリンを植物群集にとって利用しやすい形態で供給することで、環境に対して重要な影響を及ぼしていることも判明した。著者らは、極域と亜寒帯域の海鳥のコロニーが、窒素とリンのホットスポットを海洋に移動させる役割を果たしている可能性があると考えている。遠隔海洋系において、海鳥のコロニーが大気中のアンモニアの重要な供給源であることが過去の研究によって明らかになっているが、この点に関して、今回の研究結果は新たな証拠をもたらした。

Seabirds excrete approximately 591,000,000 kilograms of nitrogen and 99,000,000 kilograms of phosphorous globally, per year according to a study published in Nature Communications this week. This finding demonstrates that seabird droppings provide nitrogen and phosphorus inputs similar in magnitude to other important processes, such as fishing activities, normally included in the global cycles of these elements.

Nutrients in seabird droppings are an important component of global nutrient cycles. However, although previous studies have quantified the amount of nitrogen excreted by seabirds, global estimates of the amount of phosphorous excreted by seabirds have been lacking.

Miguel Huerta-Diaz, Xose Luis Otero and colleagues apply a global inventory of 320 seabird species to a model that calculates the amount of nitrogen and phosphorus excreted by adult seabirds and their chicks. The authors find that seabird droppings are an important source of nutrients, especially in the Antarctic and Southern Ocean region. They find that the droppings have an important environmental impact near seabird colonies by changing soil and water chemistry and by providing nitrogen and phosphorous in forms that are accessible to plant communities. The authors suggest that seabird colonies in polar and subpolar regions could act as exporting hot spots of these elements to the oceans. These results add to evidence from previous work showing that seabird colonies are a significant source of atmospheric ammonia in remote maritime systems.

doi: 10.1038/s41467-017-02446-8

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