Research press release


Nature Communications

Ecology: Threat of Sumatran tiger extinction spurred by deforestation

スマトラトラ(Panthera tigris sumatrae)の極めて重要な生息地において2000~2012年に起こった森林伐採と分断化のために絶滅の脅威が増していることを報告する論文が、今週掲載される。その一方で、残存する森林でスマトラトラの個体数密度が上昇しており、このことは、スマトラトラを絶滅から守るために森林保全にもっと力を注ぐことの必要性を示している。

絶滅危惧種の分布と個体数を把握することは保全活動の構築に必須だが、個体数の算定方法に一貫性がないことがそうした評価の妨げになっていた。今回Matthew Luskinたちの研究グループは、新しい個体数算定法を用いて、過去20年間のスマトラ島全体におけるスマトラトラの個体数を推定した。Luskinたちは、過去に発表されたスマトラトラの推定個体数密度と新たにさまざまなタイプの森林を対象とした(カメラトラップと捕獲再捕獲法に基づく)これまでよりロバストな監視データをまとめた結果を示している。


Deforestation and fragmentation of crucial Sumatran tiger (Panthera tigris sumatrae) habitats from 2000 to 2012 increased their threat of extinction, reports a study in Nature Communications this week. However, tiger densities increased in those forests that remained, indicating that a greater focus on the preservation of forest is needed to protect the species from extinction.

Determining the distribution and population numbers of threatened species is essential for developing conservation efforts, but assessments have been impeded by discrepancies in how such numbers are calculated. Using new methods to calculate population numbers, Matthew Luskin and colleagues estimated the number of tigers across Sumatra in the past two decades. They compile published estimates of animal densities along with new, more-robust surveillance data (from camera traps and capture-recapture methods) that cover different forest types.

These data reveal that between 2000 and 2012, there has potentially been an overall decrease in tiger numbers of 16.6%, with rates of decrease varying across the island. However, in protected forests, tiger numbers have increased 4.9% per year since 1996. The results demonstrate that more efforts are needed to reduce deforestation to prevent the extinction of tigers in Sumatra, the authors conclude.

doi: 10.1038/s41467-017-01656-4

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