Research press release

【ウイルス】ジカウイルスの接触感染リスクの評価

Nature Communications

Virology: Evaluating the risk of Zika virus contact transmission

ジカウイルスは口から動物の体内に入って感染することが、非ヒト霊長類の研究によって明らかになり、ジカウイルスの接触感染が経口経路で起こることが示された。ただし、今回の研究では、感染動物の唾液が、未感染動物へのウイルス感染に不十分なことも明らかになっており、接触感染が唾液以外の体液を介して起こることが示唆されている。この研究結果について報告する論文が、今週掲載される。

ジカウイルスの主な感染経路は、蚊と性的接触であるが、その他に性的接触によらないヒトからヒトへの院内感染が少なくとも1例ある。ジカウイルスは、唾液、涙、汗、母乳など数々の体液から検出されている。非感染者への感染を引き起こした感染性ジカウイルスの発生源と感染経路は解明されていない。

今回、Thomas Friedrichたちの研究グループは、非ヒト霊長類における唾液によるジカウイルスの感染リスクを推定した。この研究では、非ヒト霊長類の扁桃腺に高用量投与されたジカウイルスの感染が拡大したことが明らかになった。この場合の血中ウイルス量と尿中ウイルス量は、ジカウイルスを皮下注射した後のウイルス量に近く、経口経路によるジカウイルスの感染が起こりうることが示唆された。しかし、この研究では、感染動物の唾液を非感染動物の眼、鼻または扁桃腺に投与してもそれだけではウイルス感染に不十分なことも明らかになった。この結果は、唾液によるジカウイルス感染のリスクが低いことを示唆している。

ジカウイルスの接触感染をさらに詳しく評価するためには研究を重ねる必要があるが、今回の研究では、ジカウイルスの経口摂取量が十分に多ければ、経口経路によるウイルス感染が起こりうることが示唆されている。今回の研究結果は、集団内でのジカウイルスの感染拡大過程の解明に重要な意味を持つ可能性がある。

Zika virus can enter and infect the body through the mouth, shows a non-human primate study published in Nature Communications this week, which indicates that contact transmission of Zika virus can occur via the oral route. However, the study also shows that saliva of infected animals is not sufficient to transmit the virus to naive animals, suggesting that contact transmission occurs through other body fluids.

Although Zika virus is mainly transmitted through mosquitoes or sexual contact, there has been at least one case of human-to-human nonsexual transmission in a hospital. Zika virus can be detected in many body fluids, including saliva, tears, sweat and breast milk. The source of infectious Zika virus that resulted in transmission to a naive person and the route of infection are unknown.

Thomas Friedrich and colleagues estimate the risk of Zika virus transmission by saliva in non-human primates. They show that a high dose of virus administered to the tonsils spreads in the animals. The viral levels in blood and urine are similar to those observed after subcutaneous injection, suggesting that Zika virus transmission through the oral route is possible. However, the study also shows that saliva from infected animals is not sufficient to infect naive animals when administered to the eyes, nose, or tonsils. This suggests that the risk of Zika virus transmission with saliva is low.

Although further studies are necessary to evaluate contact transmission of Zika in more detail, the current study suggests that Zika virus can be transmitted through the oral route if the ingested dose is high enough. This has implications for understanding how Zika virus can spread through populations.

doi: 10.1038/s41467-017-00246-8

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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