Research press release


Nature Communications

Evolution: What did the first flowers look like?


被子植物は、地球上に生息する植物全体の約90%を占め、約1億4000万年前に生息していた単一の祖先に起源があると考えられている。被子植物とその特有の構造である「花」の起源と初期の進化については解明が進んでおらず、花の化石記録も非常に少ないため、花の進化の解明には新たな方法が必要となっている。今回、Herve Sauquetたちの研究グループは、花進化のモデルと現生種の花の形質に関する膨大なデータベースを組み合わせて、古代の被子植物の花の特徴を復元し、多様化のシナリオを提案した。この復元結果では、祖先型の花に、めしべとおしべの両方の部分が存在し、花弁様器官が三輪生していくつかの層になっていたことが示唆されている。


A reconstruction of the ancestral flower of angiosperms that gives us a glimpse into the appearance of ancient flowers is presented in Nature Communications this week. The paper offers insights into evolution and diversification of angiosperms.

Angiosperms, the flowering plants, represent around 90% of all plants on Earth and are thought to derive from a single ancestor that lived about 140 million years ago. The origins and early evolution of angiosperms and their defining structure - the flower - has been poorly understood and the fossil record of flowers is limited, necessitating other approaches to understanding floral evolution. Herve Sauquet and colleagues reconstruct the characteristics and diversification of ancient angiosperm flowers by combining models of flower evolution with an extensive database of extant floral traits. Their reconstruction suggests that the ancestral flower had both female and male parts, and multiple whorls of petal-like organs, in sets of threes.

Although uncertainty remains for some of the characteristics, the authors note that the reconstruction allows them to propose a new plausible scenario for the early diversification of flowers, leading to new testable hypotheses for future research on angiosperms.

doi: 10.1038/ncomms16047

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