Research press release

【進化】カナダの人口増加に大きく寄与した要因

Nature Communications

Evolution: How does your population grow?

生殖開始年齢の進化的変化が現代のカナダの人口増加に大きく寄与したと結論づけた論文が、今週掲載される。この論文の著者は、女性が生殖を開始する年齢の遺伝的変化によってカナダの人口が100年間に12%増加したと推定している。

進化は時間のかかるプロセスだとこれまで考えられていた。これに対して、進化には、生物種の生態学的動態に測定可能な違いを生み出すだけのスピードがあり、例えば人口増加率を高めたり、地理的分布の拡大を加速したりするという認識が高まっている。しかし、そうした「急速な進化」の人間集団にとっての重要性は、さほど大きなものではないと考えられていた。

今回、Fanie Pelletierたちの研究グループは、クードル島(カナダ・ケベック州)のコミュニティーの家系記録を分析し、1772~1880年生まれの女性に着目した。その結果、人口増加に対する1人の女性の寄与の大きさが生殖開始年齢という形質に依存しており、この形質の個人差が、この形質に関連する遺伝子に部分的に依存していることが分かった。生殖開始年齢が低下しなかった場合には、今よりも人口増加率が約6%低下し、人口が12%少なくなっていたと考えられている。

生殖開始年齢の個人差は、文化的影響を反映している面もあるが、家系における生殖開始年齢のパターンは、顕著な遺伝的寄与に相当する。従って、ヒトの進化が現代の人口過程に影響を及ぼす可能性は、これまで考えられていたよりも大きいかもしれない。

Rapid evolution of reproductive age contributed significantly to the growth of a contemporary Canadian human population, finds a study published in Nature Communications this week. The authors estimated that genetic changes in the age at which women began to have children led to a 12% increase in population size over a 100-year period.

Evolution has traditionally been considered to be a slow process. However, recognition is growing that evolution can be fast enough to make a measurable difference in the ecological dynamics of species, including by speeding up the rates of population growth and geographic spread. Nevertheless, the relevance of such ‘rapid evolution’ to human populations has been discounted.

Fanie Pelletier and colleagues analysed the genealogical records of the ile aux Coudres community in Quebec, Canada, focusing on women born between 1772 and 1880. They found that how much a woman contributed to the growth of the population depended on how early she began having children, variation of which partially depends on genes associated with this trait. Without the evolution of earlier reproduction, the growth of the population would have been approximately 6% slower, leading to a 12% smaller population.

Although some of the variation in age of first reproduction may reflect cultural influences, the pattern of this trait in families corresponds to a significant genetic contribution. Therefore, the potential for human evolution to drive contemporary population processes may be greater than has been previously appreciated.

doi: 10.1038/ncomms15947

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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