Research press release

【地質科学】温泉を好んだ初期生物の痕跡

Nature Communications

Geological sciences: Some early life liked it hot

オーストラリアの34億8000万年前の温泉鉱床から発見された生物の証拠を提示した論文が、今週掲載される。この新知見は、生物が存在する地球の陸上温泉の記録を約30億年さかのぼらせるとともに地球上に生物が存在していたことを示す最も古い証拠の1つとなった。

今回、Tara Djokicたちの研究グループは、西オーストラリアのピルバラ地塊にある34億8000万年前の温泉鉱床を調べた。Djokicたちは、この温泉鉱床が陸上のものか海底のものかを確定するために調べたところ、高温のシリカ溶液から生成する鉱床で、陸上温泉でのみ見つかっているガイザライトが同定された。このガイザライトには、ストロマトライト(微生物の活動によって形成した薄層状の累層)とその他の微生物の痕跡が見つかり、この34億8000万年前の温泉に多様な生物が存在していたことが示された。

陸上温泉に多様な生物が存在しうることは理論的に確立しているが、この種の環境に生物が存在していたことを示す証拠は、約4億年前のものしか発見されていなかった。

Evidence for life discovered in 3.48 billion-year-old hot spring deposits in Australia is presented in a study published in Nature Communications this week. The findings extend the known geological record of inhabited terrestrial hot springs on Earth by around 3 billion years, and represent some of the earliest evidence for life on Earth.

Tara Djokic and colleagues examined 3.48 billion-year-old hot spring deposits from the Pilbara Craton in Western Australia. To establish whether the deposits were marine or terrestrial, the team identified the presence of geyserite, which is a mineral deposit created from hot silica fluids, and is only found in terrestrial hot springs. Within the deposits they discovered stromatolites (layered formations, produced by the activity of microbes) and other microbial bio-signatures, indicating that a diverse variety of life existed in this setting 3.48 billion years ago.

Although it is well established that terrestrial hot springs have the potential to host a diverse range of life, evidence for life in this type of setting has previously only been discovered to have existed around 400 million years ago.

doi: 10.1038/ncomms15263

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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