Research press release

【気候科学】米国西部の山地における積雪量の減少

Nature Communications

Climate sciences: Snow loss in the western United States

最近になって米国西部の山地における積雪量が減少しているのは、自然変動と人為起源の温暖化が組み合わさった結果であることを報告する論文が、今週掲載される。「対策を講じない」気候シナリオによる将来予測では、今後30年間に山地における平均積雪量がさらに約30%減少することが示唆されている。

米国西部の山地における積雪量は、この数十年間に減少してきており、このことは北米大陸での温暖化と結び付けられてきた。しかし、この積雪量の減少に対する人間の活動と自然変動の寄与については正確に解明されていない。

今回、John Fyfeたちの研究グループは、2つの異なった構成の気候モデル(自然変動のみに影響される第1の気候モデルと自然変動と人間の活動に影響される第2の気候モデル)を並列的に用いて、過去の積雪量の推移のシミュレーションを行った。これらのモデルは、気候に対する自然の影響と人為的影響を考慮に入れた場合に1982~2010年の積雪量の観測値を正確に再現できたが、自然変動の影響だけを考慮に入れた場合には正確な再現ができなかった。「対策を講じない」気候シナリオによる自然強制力と人為的強制力をもとに将来予測をしたところ、積雪量の変化が3%の増加から最大60%の減少という幅があり、平均すると積雪量が2040年に30%減少するという結果になった。

米国西部の山地における積雪は、重要な水源となっている。積雪量の変化を解明すれば、政策当局者が有効な計画を策定し、同地域の水力発電、都市部と農業部門に対する影響を最小限に抑える上で役立つと考えられる。

The recent decrease in the amount of mountain snow, or snowpack, in the western United States is due to a combination of natural variability and warming induced by human (anthropogenic) activities. This finding is reported in Nature Communications this week. Future projections under a business-as-usual climate scenario suggest a further loss of around 30% on average in mountain snowpack in the next three decades.

Mountain snowpack in the western United States has decreased in the past few decades and this has been linked to warming over the North American continent. However, the exact contribution of human activities and natural variability to this decrease is poorly understood.

John Fyfe and colleagues simulate historical snowpack with a climate model in two parallel configurations: one with only contributions from natural variability and a second which includes both contributions from natural variability and anthropogenic activities. The models accurately reproduce observations of snowpack from 1982-2010 when both natural and anthropogenic influences on the climate are considered, but not when only natural variability is applied. Future projections with both natural and anthropogenic forcing under a business-as-usual scenario show an average snowpack loss of 30% by 2040, although estimates of changes in snowpack ranged from a 3% gain to losses of up to 60%.

Mountain snow cover in the western United States is a critical water resource. Understanding changes in snowpack will help policymakers plan effectively and minimize impacts on hydropower, municipal and agricultural sectors in the region.

doi: 10.1038/ncomms14996

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週最新のNature 関連誌のハイライトを皆様にお届けいたします。

「注目のハイライト」記事一覧へ戻る

プライバシーマーク制度