Research press release


Nature Communications

Genetics: Early complex society passed power down the maternal line


北米における最初期の複雑な社会の1つである「チャコ」社会の人々は、米国南西部のチャコ渓谷にあった2階以上の巨大な石造建造物(「グレートハウス」)で暮らしていた。最大のグレートハウスはプエブロ・ボニートにあり、約650の部屋があった。今回、Douglas Kennettの研究チームは、このグレートハウスの33号室に埋葬されていた9人の遺骸からDNAを採取した。33号室は、チャコ社会で地位の高い者とその直系の子孫のための精巧な地下埋葬場だと考えられている。また、DNA解析の結果、埋葬されていた個体のミトコンドリアゲノムが同じであることが判明した。これは、埋葬者全員が同じ母方の家系に属することの徴候だ。これらの埋葬者は、数世代にわたっており、330年間に順番に埋葬されていた。以上の知見を総合すると、チャコ社会では、9世紀前半には高度の社会的分化と社会的複雑度が存在したことが示されている。また、チャコ社会では、1130年頃に社会が崩壊するまで指導者の地位が母系で継承されていた。


Genomic analyses of a complex prehistoric society from New Mexico suggest that elite status was passed down through the maternal line. The study, reported this week in Nature Communications, infers ancient familial, hierarchical relationships from DNA and sheds light on the cultural origins of hereditary leadership.

The Chacoans, one of North America’s earliest complex societies, lived in massive, multi-storied masonry buildings referred to as great houses, in the Chaco Canyon in the southwestern United States. Douglas Kennett and colleagues collected DNA from nine individuals buried in Room 33 inside Pueblo Bonito, the largest of these great houses with around 650 rooms. Room 33 is thought to be an elaborate burial crypt for a high status member of this community and his lineal descendants. Analysis revealed that the individuals had identical mitochondrial genomes, a sign that they all belonged to the same maternal lineage. They were interred sequentially over a 330 year period and spanned multiple generations. Collectively, the finds indicate that a high degree of social differentiation and societal complexity existed in Chaco by the early 9th century. Leadership was then passed down the female line until the society’s collapse around 1130 CE.

Hereditary leadership is a hallmark of early political complexity and governance amongst ancient societies that had writing systems, such as the Egyptians and ancient Mayans. Its cultural roots are, however, difficult to fathom because prehistoric complex societies, such as Chaco, lacked writing. It is acknowledged that some Chacoans would have had more power than others, but the nature of this hierarchy has been disputed. This study helps to resolve that debate.

doi: 10.1038/ncomms14115 | 英語の原文

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