Research press release


Nature Communications

Animal behaviour: Wasps weigh-up options in open markets


アシナガバチの一種であるヨーロッパアシナガバチ(Polistes dominula)の雌は、新しい巣を作るという選択肢と、既存の巣に従属者として加わって優位に立つ繁殖者の子育てを助け、その見返りとして群れへの帰属に伴う恩恵を得るという選択肢のいずれかを選ぶことができる。これと類似した協同繁殖システムは、鳥類、魚類、霊長類の一部の種だけでなくミーアキャットにおいても見つかっている。これまでの研究では、協同繁殖を解明するために生物市場理論が適用されてきたが、外部オプションの影響を調べていなかった。

今回、Lena GrinstedとJeremy Fieldは、空っぽの営巣地と新たに参加できる別のコロニーを提供することで、ヨーロッパアシナガバチの外部オプションを操作した。この実験で、従属者となったアシナガバチは、営巣地のオプションが増えると採餌行動を減らした。餌を集めることは、コロニーを成立させるために必要な作業だが、採餌者は危険にさらされる。従って以上の新知見は、従属者のアシナガバチにとっての選択肢が増えると、リスクを冒す頻度が低下することを明らかにしている。

Paper wasps invest less in helping the colony when other nest or colony options are available, finds a study published in Nature Communications this week. Nests are a limiting resource for the wasps and form the basis of a biological market. This biological market resembles our own economic markets, in which the supply and demand of certain commodities influences their value.

In the paper wasp, Polistes dominula, females can choose to found a new nest or to join an existing nest as a subordinate, helping to raise the dominant breeders’ offspring in return for benefits associated with group membership. Similar cooperative breeding systems are found in some species of birds, fish and primates, as well as in meerkats. Although biological market theory has been applied to understanding cooperative breeding, previous studies have not investigated the influence of outside options.

Lena Grinsted and Jeremy Field manipulated the availability of outside options for the wasps, providing empty nesting sites and alternative colonies for wasps to join. They found that subordinate wasps foraged less when they had more nesting options. Obtaining food is a necessary task to support the colony, but also dangerous for the forager. Thus, the findings show that subordinate wasps take fewer risks when they have more available options.

doi: 10.1038/ncomms13750

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週最新のNature 関連誌のハイライトを皆様にお届けいたします。