Research press release


Nature Communications

Neuroscience: Why you shouldn’t go to bed angry



この論点を解明するため、Yunzhe Liuの研究チームは、合計73人の男子大学生に一連の記憶抑制課題を実行させて、分析を行った。この課題では、中立的な顔の画像と嫌悪感を抱く画像(嫌悪画像)を2点1組で学生に数多く見せて、それぞれの2点の画像の関連性を学習させた。学生は、顔の画像を見れば、それと関連性を有する嫌悪画像を直ちに想起できるようになった。次に学生に顔の画像を見せて、それに関連する嫌悪画像の記憶(嫌悪記憶)を抑制させた。この課題は連続する2日間で行われ、被験者全員が第1日の夜はぐっすり眠れたと報告した。その結果、嫌悪記憶の抑制は、一晩寝た後の方が難しいことが判明した。また、この課題を実行している間の脳活動の測定結果によれば、記憶の抑制に関係する神経回路が、当初は海馬が中心だったのが、皮質内に広く分布するパターンに変化しており、この変化によって嫌悪記憶の抑制が難しくなっているのだと考えられる。


It is harder to suppress negative, emotional memories after a night's sleep, reveals an article published in Nature Communications this week.

Sleeping after learning new information tends to reorganize how this information is stored and processed, moving it from short-term to long-term memory networks. However, sometimes there are memories that people do not want to recall, and it is unclear how the consolidation that happens during sleep impacts subsequent suppression of those negative memories.

To answer this question, Yunzhe Liu and colleagues analysed a total of 73 male college students performing a series of memory suppression tasks. Students had to learn associations between pairs of images - neutral faces paired with aversive images, so that when they saw the face, they were immediately reminded of the aversive image. Then they were asked to suppress the negative memory when shown the associated faces. This activity was done on two consecutive days, between which all participants reported having had a good night's sleep. The results showed that participants had more trouble suppressing the negative memories after a night's sleep. Brain activity during the task showed that the neural circuits involved in memory suppression, which initially were centred on the hippocampus, shifted to a more distributed pattern in the cortex, and this shift seems to be what makes the aversive memories harder to suppress.

How changes in the brain affect the ability to suppress negative memories could potentially help doctors better understand conditions such as post-traumatic stress disorder.

doi: 10.1038/ncomms13375

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