Research press release


Nature Communications

Earth sciences: New theory for Santorini tsunami


後期青銅器時代のサントリーニ火山噴火による津波は、ミノア文明の終焉につながる要因の1つだったとする学説がある。9 m以上の高波があったことを示す証拠が、ギリシャのクレタ島のミノア遺跡の発掘現場で見つかっている。これまでの研究では、カルデラ(火山クレーター)が海側に崩壊したことが噴火後の津波の原因だったという考えが示されているが、今回、Paraskevi Nomikouの研究グループは、これとは異なる学説を提示している。Nomikouたちは、カルデラ下の海底とその周辺の地形を分析して、中心的な噴火が起こった時にカルデラは崩壊していなかったことを示唆する証拠を発見した。そして、Nomikouたちは、噴火後に海峡が形成されてカルデラと海がつながり、2日もたたないうちにカルデラが水で一杯になったが、この洪水事象によって津波が発生した可能性は低いという見解を示している。

Nomikouたちは、むしろ、海中に急激に流れ込んだ大量の火山砕屑物が十分な量の水を移動させて津波が発生した可能性があると考えている。この学説は、サントリーニ島沖で見つかった最大厚さ60 mの火砕堆積物によって裏付けられていると考えられる。

Catastrophic flooding that followed the eruption of Santorini in the late Bronze Age may have been generated by the pyroclastic flow of volcanic material into the sea, suggests a study in Nature Communications this week. The research challenges previous explanations for the creation of tsunamis associated with this eruption.

Tsunamis from the late Bronze Age eruption of Santorini have been proposed as a factor leading to the demise of Minoan culture. Evidence for waves at least nine metres high has been found at Minoan archaeological sites on the Greek Island of Crete. Previous studies had proposed that the collapse of the caldera (the volcanic crater) into the sea was the cause of post-eruption tsunamis, but Paraskevi Nomikou and colleagues put forward a different theory. By analysing the sea floor beneath the caldera and the surrounding features, the authors find evidence that suggests that the caldera did not collapse during the main eruption. Their observations indicate that a strait of water connected the caldera to the sea after the eruption, filling the caldera in less than two days, but this flooding event was unlikely to create tsunamis.

Instead, the authors suggest that large volumes of pyroclastic material flowing rapidly into the sea could have displaced enough water to create tsunamis. Pyroclastic deposits up to 60 metres thick found offshore from Santorini seem to support this theory.

doi: 10.1038/ncomms13332

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