Research press release


Nature Communications

Animal behaviour: Chimps get by with a little help from their friends



今回、Roman Wittigの研究チームは、17匹の野生のチンパンジーが安静、毛繕いやストレスのかかる経験をした後で、尿に含まれるグルココルチコイド(ストレス関連ホルモンの一種)の濃度を測定し、比較した。この実験では、ライバルのチンバンジーの群れと自然に出会うことと、実験者がライバルのチンパンジーが木を叩く音を真似して発することをストレスのかかる経験としたが、いずれも同じような行動反応を生み出した。ストレスのかかる事象においてチンパンジーの社会的絆のパートナーがその場にいた時には、グルココルチコイド濃度の上昇が抑制され、社会的パートナーに毛繕いをしてもらった後のグルココルチコイド濃度は安静後の測定値を下回った。


Wild chimpanzees have reduced stress hormone levels when social partners are present, finds a study published in Nature Communications this week. The benefits of social bonds are not limited to times of acute stress, as stress hormone levels are seen to be lowered in both stressful and non-stressful contexts.

Physical and psychological stress can perturb the hypothalamic-pituitary-adrenocortical axis, a major component of the neuroendocrine system that regulates many vital functions of the body. In humans, social interactions can buffer the effects of stress, but less is known about how stress is mediated in other animals.

Roman Wittig and colleagues compared levels of glucocorticoids (a class of stress-related hormones) in the urine of 17 wild chimpanzees following rest, grooming, or a stressful experience. Stressful experiences included both natural encounters with a rival chimpanzee band and mimicking of rivals’ tree-drumming signals by experimenters, which produced similar behavioural responses. The presence of a chimpanzee’s social bond partners during a stressful event prevented glucorticoid increases; meanwhile, grooming by a social partner reduced glucorticoid levels below those observed during resting. These findings suggest that social interactions play an important role in reducing stress levels and potentially in maintaining health.

doi: 10.1038/ncomms13361

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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