Research press release


Nature Communications

Evolution: Bacteria-infecting viruses share DNA with black widow spiders



今回、Sarah BordensteinとSeth Bordensteinは、ファージWO(ボルバキア菌に感染するウイルス)のゲノム配列を解読し、そのゲノムの一部を構成する遺伝子が真核生物の遺伝子に類似していることを発見した。これらの遺伝子は、昆虫やクモの毒素をコードする遺伝子に近縁な遺伝子で、宿主と微生物の相互作用、宿主におけるアポトーシス(プログラムされた細胞死)や細胞膜を介した輸送に関与している。ボルバキア菌自体は、昆虫やクモの細胞に感染することから、これらの遺伝子の役割はファージWOが動物の細胞に侵入してボルバキア菌に到達することを助けることだ、とBordensteinたちは考えている。


A virus that infects bacteria shares DNA sequences with animals, including the black widow spider, finds a study published in Nature Communications this week.

Viruses that infect bacteria do not also infect eukaryotes (i.e. animals, plants, fungi and protists). Although viruses commonly exchange genetic material with their hosts, viruses have not been known to assimilate genes from a domain of life different from that of their host.

Sarah Bordenstein and Seth Bordenstein sequenced the genome of phage WO, a virus that infects the bacteria Wolbachia, and found that a section of the genome is made up of eukaryotic-like genes. The genes are closely related to insect and spider genes for toxins, mediating host-microbe interactions, host cell suicide, and transport across cell membranes. Since Wolbachia itself infects insect and spider cells, the authors suggest that these genes may help the virus infiltrate animal cells to reach the bacteria.

Based on their eukaryotic characteristics and distribution among animals, the genes probably originated in animals before being incorporated by the virus. However, the direction and route of DNA transmission between animal and virus is still uncertain.

doi: 10.1038/ncomms13155

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週最新のNature 関連誌のハイライトを皆様にお届けいたします。