Research press release

【栄養】脂肪分の多い食品を好む1つの理由

Nature Communications

Nutrition: Why some people prefer fatty foods

脳内の特定の受容体に変異のある人は、それがない人より脂肪分の多い食品を好み、糖分の多い食品を好まない傾向が顕著なことが明らかになった。この結果は、人間の食べ物の好みに特定の神経回路が関与している可能性を示唆している。研究結果を報告する論文が掲載される。

視床下部と脳幹の神経回路は、摂食行動の制御に重要な関与をしている。過去に行われたマウスを用いた広範な研究では、メラノコルチン-4受容体(MC4R)をコードする遺伝子の変異によってメラノコルチンシグナル伝達を阻害すると、食物の過剰摂取が起こり、マウスが脂肪分の多い食品を好むようになり、糖分を好まなくなることが明らかになった。しかし、この知見が人間の摂食行動の制御にどの程度関連するのかは分かっていなかった。

今回、Ismaa Farooqiたちは、メラノコルチンシグナル伝達の欠損をもたらすMC4Rのまれな変異を有する被験者(最大14人)の食べ物の好みを調べて、痩せ型と肥満型の被験者と比較した。この研究では、脂肪分が高、中、低レベルに設定された3種類の食事が提供され、被験者は自由に選んで食べることができた。被験者は、脂肪分に差があることを知らされておらず、実験後の面接でも脂肪分に差があったという話をしなかった。それぞれの被験者による3種類の食事の外観、食感、味に基づく「好き嫌い」の格付けに大きな差はなかったが、MC4Rの変異を有する被験者の高脂肪食の摂取量は、痩せ型の被験者より95%多く、肥満型の被験者より65%多かった。一方、デザートの「好き嫌い」の格付けでは、MC4Rの変異を有する被験者が糖分の非常に多いデザートを好まないことが有意に認められた。

以上の知見は、食べ物の好みにおけるMC4Rの役割を裏付ける初めての証拠であり、特定の神経回路におけるメラノコルチンシグナル伝達といろいろな種類の食品の好みの間の直接的な関連を示唆している。

Humans show markedly higher preference for foods rich in fat and a lower preference for high-sugar foods when they have mutations in a specific receptor found in the brain, compared with people without these mutations, reports a study published online in Nature Communications. These results suggest that a defined neuronal circuit may mediate food preference in humans.

Hypothalamic and brainstem neuronal circuits are critically involved in the regulation of feeding behavior. Previous extensive work in mice has shown that disruption of melanocortin signaling through mutations in the gene for the melanocortin-4 receptor (MC4R) leads to over-consumption of food, increased preference for fat rich foods and lower preference for sugar. However, the relevance of these findings to regulation of eating behaviour in humans has been unclear.

Ismaa Farooqi and colleagues tested the food preferences of up to 14 individuals with rare variations in MC4R that led to deficiency in melanocortin signaling and compared them with lean and obese individuals. Individuals were free to choose between three food options that had similar ‘liking’ ratings in terms of appearance, texture and taste but contained either low, medium or high levels of fat. The participants did not know these differences in fat content and also did not mention such differences in post interviews. People with MC4R mutations consumed 95% and 65% more of the high-fat meal compared to the lean and obese control groups (respectively). On the other hand, the preference for desserts with high sugar content was significantly lower in the MC4R-mutated individuals.

These findings provide initial confirmatory evidence in humans for the role of MC4R in food preferences and suggest a direct association between melanocortical signalling in specific neuronal circuits and preference for different food types.

doi: 10.1038/ncomms13055

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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