Research press release

【動物学】父親の養育行動は母親の多産性と密接な関係がある

Nature Communications

Zoology: Fatherly care goes hand in hand with mothers' reproductive success

哺乳類の場合、雄が食料を提供し、あるいは仔の養育に貢献すれば、雌の繁殖率(繁殖能力)が上昇するという研究結果を報告する論文が、今週掲載される。雄による養育は、雌の授乳期の短縮、同腹仔の増加、繁殖期の頻度上昇と関連していることが分かったのだ。

哺乳類のいずれの種でも、雌は大量の資源を仔の養育に投資する。ところが、雄が雌(母親)に食料を提供することで養育に直接的または間接的に貢献しているのは、哺乳類全種の約10%にすぎない。雄にとって、仔を養育することは新たな交尾の機会を諦めるということであり、その雄が仔の父親であることの確実性が高まった場合あるいは将来の交尾機会が少ない場合には、雄による仔の養育が進化する可能性が高まる。

今回、Hannah WestとIsabella Capelliniは、雄による養育の新たな利点の可能性を探るため、529種の哺乳類について、それぞれの生活史の特徴と雄の援助行動(母親または仔に対する食料の提供、仔を寄せ集める行動、仔の毛づくろい、仔を運ぶ行動)のデータセットを収集し、解析した。そして、Westたちは、これらの哺乳類種の進化史を考慮に入れた上で、雄が雌に食料を提供する行動が同腹仔の増加と関連していることを明らかにした。これに加えて、Westたちは、雄が雌に食料を提供する行動と仔運びを助ける行動が授乳期の短縮と関連しており、その結果として繁殖期の頻度が上昇することも明らかにしている。

雄による養育行動は、長期的に見れば繁殖機会を増やし、これによって短期的な交尾機会の減少を代償している可能性のあることが、今回の研究によって得られた知見から示唆されている。

In mammals, female reproductive rate (fecundity) is increased when males provide food or contribute to rearing offspring, finds a study published in Nature Communications this week. Care by males is associated, in females, with shorter lactation periods, larger litters of offspring, and more frequent breeding events.

Females invest significant resources in rearing their offspring in all mammal species. However, males contribute to caring for offspring either directly or indirectly by provisioning food for the mother in only about 10% of mammal species. For males, providing care can mean giving up on additional mating opportunities, and is more likely to evolve when males gain greater certainty of paternity or when future mating opportunities are scarce.

In order to investigate potential additional benefits of male care, Hannah West and Isabella Capellini compile and analyze a dataset of the life history characteristics and male helping behaviours (including providing food for either the mother or the offspring, and huddling, grooming, and carrying the offspring) of 529 mammal species. Taking into account the species’ evolutionary history, they find that, male provision of food for females is associated with larger litters. Additionally, the authors show that both provisioning for females and helping to carry offspring are associated with shorter lactation periods, which in turn enable more frequent breeding events.

These findings suggest that male care may increase long term reproductive opportunities and that this may compensate for fewer mating opportunities in the short term.

doi: 10.1038/ncomms11854

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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