Research press release


Nature Communications

Ecology: Decline in global fishery catches underestimated

世界の漁獲量は、過去60年間にわたって大幅に過小評価されており、漁獲量の減少は現在の推定より急速に起こっているという結論を示した論文が掲載される。これは、いわゆる「漁獲量の再現(catch reconstruction)」というプロセスに基づいて得られた結論だ。漁獲量の再現が目指すところは、データが欠落している場合に科学文献をくまなく探し回り、現地の専門家に問い合わせることで、公式報告による漁獲量の統計を改善することだ。



今回、Daniel PaulyとDirk Zellerは、50以上の研究機関の100人以上の共同研究者から集めたデータを用いて、このFAO統計の改訂を行った。Paulyたちの推定では、1950~2010年に記録された世界における総漁獲量が50%以上過小評価されてきたことが示されている。(つまり、漁獲量データに総重量で50%以上の違いがあるということだ。)統計をとり始めた1950年以降、漁獲量が毎年着実に増えてきたことが、FAO統計と今回の改訂による推定値のいずれにおいても示されているが、今回改訂されたデータセットによれば、世界の漁獲量が1996年に1億3000万トンでピークに達し、その後2010年まで1年当たり約120万トンのペースで減少を続けたとされる。一方、FAOの推定によれば、漁獲量のピークは同じ1996年の8600万トンとされるが、その後の減少ペースは1年当たりわずか38万トンだ。


Global fisheries' catches have been substantially underestimated over the past 60 years, and are declining more steeply than current estimates suggest, finds a study in Nature Communications. These results are based on a process of so-called ‘catch reconstruction’, which aims to improve officially reported catch statistics by scouring the scientific literature and asking local experts whenever data is missing.

The Food and Agriculture Organisation of the United Nations (FAO) collates fisheries catch data submitted to it from member countries, which constitute the only global fisheries catch dataset of its kind available to scientists and policymakers. However, there is evidence that some member countries may omit data on small-scale, recreational, or illegal catches, as well as unwanted discards, potentially resulting in a misleading picture of the state of global fisheries.

Whenever instances of 'no data' are recorded on a national record, these values are usually scored as 'zero' in FAO records, which may not give an accurate reflection of catches.

Using data gathered by over 100 collaborators from more than 50 institutions, Daniel Pauly and Dirk Zeller update these statistics. Their estimates suggest that the total global fisheries catch recorded between 1950 and 2010 has been underestimated by more than 50% (total difference in catch data by weight). Although both FAO statistics and the updated estimates show steady increases in catches every year since recording began in 1950, the updated dataset indicates that global catches peaked at 130 million tonnes in 1996, before declining by around 1.2 million tonnes per year up to 2010. In contrast, FAO estimates record the peak in the same year (1996) to be 86 million tonnes, after which catches are believed to decline at a rate of only 0.38 million tonnes per year.

The authors propose that these differences are largely due to greater decline in catches from the industrial fishing sector (rather than from artisanal or recreational sectors), although they also acknowledge their analysis cannot separate out specific factors that may be causing this decline, and that both FAO estimates and these new estimates are subject to high levels of uncertainty.

doi: 10.1038/ncomms10244

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