Research press release


Nature Communications

Ecology: Protecting the evolution of corals and fish

サンゴと魚類の進化的多様性の大部分が現在の海洋保護区(marine protected areas; MPA)の全球的ネットワークに守られていない、という研究結果を明らかにした論文が掲載される。進化的多様性は、生物種の多様化以降の進化系統樹上の枝の長さの違いを表す指標だ。


今回、David Mouillotたちは、世界中のサンゴ礁において進化歴がどの程度保護されているのかを定量化した。今回の研究で対象になったのは、805種のサンゴと450種のベラ科魚類で、いずれも海洋の生物多様性の重要な要素であり、進化歴が十分に解明されている。そして、Mouillotたちは、これらの生物種の地理的生息域がどの程度MPAのネットワークにカバーされているのかを算出した。次に、この地理的生息域に関連する共通の進化系統樹上の枝に存在する全ての生物種の進化歴が、どの程度MPAのネットワークにカバーされているのかについての評価が行われた。今回の研究では、サンゴ礁の場合には、総面積の5.9%が世界のMPAネットワークによってカバーされているが、既知の進化歴全体の1.7%しかカバーされていないことと、ベラ科魚類の進化歴全体の17.6%しか保護されていないことが明らかになった。つまり、サンゴの進化歴の約71億6000万年分とベラ科魚類の進化歴の35億8600万年分がMPAによって十分に守られていないのだ。


Most of the evolutionary diversity of corals and fish is not currently supported by the world's network of marine protected areas (MPAs), finds a study in Nature Communications. Evolutionary diversity is a measure of differences in the length of the branches of evolutionary trees since species diversification.

Although the total number of different species in an ecosystem is usually taken as a good measure of its 'health', a measure of how closely related species are in evolutionary terms is also important. This is because closely related species are more likely to perform similar roles in the ecosystem, whereas more distinct lineages may perform unusual or complementary roles that are vital for its function.

David Mouillot and colleagues quantify the extent to which evolutionary history is protected in coral reefs across the globe. They focus on 805 species of coral and 450 species of labrid fish - both of which are important components of marine biodiversity with well-characterized evolutionary histories - and calculate how much of these species’ geographic range is covered by the MPA network. They then assess how much evolutionary history is encompassed by all the species on a shared evolutionary tree branch relative to this geographic range. They find that, although the world's MPA network covers 5.9% of the total coral reef area, this network only encompasses 1.7% of the total known evolutionary history of corals, while only 17.6% of the evolutionary history of fish is protected. This means that about 7,160 million years of the evolutionary history of corals and 3,586 million years of that of fish are not adequately protected by MPAs.

Although MPAs were originally established to conserve species diversity rather than evolutionary diversity, the authors argue that the latter is a crucial, often overlooked, component of biodiversity.

doi: 10.1038/ncomms10359

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