Research press release


Nature Communications

Microscopic plants grow after a century of rest

最大1世紀にわたって休眠を続けることのできる植物プランクトンの存在が明らかになり、このプランクトンの能力が、約6500万年前に発生した世界規模の大惨事の後における光合成の再開に役立った可能性が浮上した。この研究成果を報告する論文は、今週、Nature Communicationsに掲載される。 今から6550万年前に地球に小惑星が衝突したとき、地球全体は暗闇に閉ざされ、光合成が崩壊し、種の大量絶滅が起こった。しかし、沿岸水域に生息していた植物プランクトン種は、回復力に富んでいたと考えられ、数多くの種類の植物プランクトンが生き残った。 今回、S Ribeiroらは、スウェーデンのフィヨルドで、海洋植物プランクトンの一種である渦鞭毛藻類の休眠中の嚢子を採取し、このプランクトンが、海底堆積物に埋没して約1世紀を経た後も増殖できることを明らかにした。 今回の研究成果は、小惑星が地球に衝突した後に、沿岸種が他の種よりも急速に回復し、その結果として、生物種の生息条件が回復した後の海での光合成の再開に役立った過程に関する手がかりとなる可能性がある。

Phytoplankton, with the ability to remain dormant for up to a century, may have helped revive photosynthesis in the oceans following a global catastrophe around 65 million years ago, reports an article in Nature Communications this week.

Global darkness followed an asteroid impact 65.5 million years ago, causing the collapse of photosynthesis and massive extinction. However, coastal phytoplankton species appeared more resilient and many species survived.

Sofia Ribeiro and colleagues collected resting cysts of marine phytoplankton known as dinoflagellates from a fjord in Sweden. These phytoplankton were shown to grow after almost a century since they were buried in the marine sediment.

This work may provide a clue as to how the coastal species were able to recover more rapidly from the asteroid impact and in turn help restart photosynthesis in the oceans once conditions for life improved.

doi: 10.1038/ncomms1314

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