Research press release

【生態】絶滅に近づく生物種の生息状況

Nature Communications

Ecology: Living on the edge of extinction

生息地が外縁から中心部に向かって失われる生物種の方が、中心部から外縁に向かって失われる生物種よりも数多く絶滅することを明らかにした論文が掲載される。生息地の破壊形状が絶滅速度に与える影響を解明することは、全世界の生物保全活動に役立つ可能性がある。

生息地の減少は、生物種の絶滅の主要な原因の1つであり、(例えば、都市圏の拡大や自然生息地の農地への転換による)人為的なかく乱が主に関連しているが、個々の生物種に対する影響は生息地減少量と生息地内での分布状況によって異なっている。生息地の減少を原因とする生物種の絶滅を推定するために現在用いられている方法では、通常、生息地面積の減少だけが考慮され、生息域のどこが失われたのかは考慮されない。

今回、Petr Keilの研究グループは、4大陸(北米、南米、アフリカ、アジア)における鳥類、哺乳類、両生類の生息地の減少がその絶滅に及ぼす影響を調べた。この研究の対象領域の面積は484万km2で、それぞれの生物種の自然生息域全体をカバーするだけの広さだ。Keilたちは、生息地が外縁から中心部に向かって順次失われた場合、中心部から外縁に向かって順次失われた場合、生息地がランダムに失われた場合でどれだけの数の生物種が絶滅するのかを計算した。その結果、外縁から中心部に向かって生息地が破壊された場合に絶滅する生物種の数が最も多いことが明らかになった。

生息地が外縁から中心部に向かって破壊されるシナリオでは、絶滅する生物種の数が最大となるだけでなく、進化的多様性(生物種の固有性)の減少が最も大きく、1つの生態系内で複数の生物種が果たす役割の多様性の減少も最大となる。今回の研究結果は、大規模な生息地の破壊があると、生息域が縮小している生物種が生息域の外縁で生息しているケース(例えば、絶滅危惧種のエチオピアオオカミ)で絶滅のリスクが最も大きいことを示唆している。

Greater numbers of species go extinct when areas of their habitat are lost from the edge inwards compared to when they are lost from the centre outwards, finds a study in Nature Communications. Understanding how the shape of habitat destruction affects extinction rates could help global conservation efforts.

Habitat loss is a major cause of species extinction, and is principally associated with human disturbance (for example, through urban expansion or conversion of natural habitat to agriculture), but its impact on different species may vary according to the amount of habitat lost and where each species is found within it. Current methods for estimating extinction of species due to habitat loss typically only take into account the amount of area lost, and not where it is lost within a species' range.

Petr Keil and colleagues investigate the effects of habitat loss on the extinction of birds, mammals and amphibians on four continents (North and South America, Africa and Asia), in regions measuring 4.84 million km2 - large enough to capture the entire natural range of each species. Calculating how many species are lost when this area is successively reduced from its edge inwards compared to its centre outwards, and also when area is lost randomly, they find that inwards destruction is associated with the largest relative extinction of species.

In addition to losing the largest number of species, this scenario is also associated with the greatest loss of evolutionary diversity (how unique a species is) and the greatest reduction in the diversity of different roles that species play within an ecosystem. These findings suggest that species with smaller range sizes found at the periphery of a region (for example, the endangered Ethiopian wolf) are most at risk of extinction from large-scale habitat destruction.

doi: 10.1038/ncomms9837

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週最新のNature 関連誌のハイライトを皆様にお届けいたします。

「注目のハイライト」記事一覧へ戻る

プライバシーマーク制度