Research press release


Nature Communications

Behaviour: Surprise in the neurons of 12-month old infants

期待が裏切られた乳児の脳内において神経シグナルが生成されるという報告が、今週掲載される。こうした応答は、遅い段階で、予想外の事象に対してのみ生じており、意識的な認知機構が関係していると考えられる。 今回、Sid Kouiderたちは、電極の組み込まれた高密度脳波測定ネットを生後12カ月の乳児に着用させ、測定された脳波信号を調べることで、事前の予想と異なる視覚的事象に対する乳児の脳の応答の研究を行った。乳児は親の膝の上にすわり、2種類の音のいずれかを聞かされ、花か顔の写真を見せられた。乳児は、音の内容をもとに、音からいずれかの区分(「花」か「顔」)を連想するようになった。この実験において、乳児は、先に音を聞かされ、その1.5秒後に写真を見せられた。また、4回の実験のうちランダムに選ばれた1回で、音と対応しない区分の写真を見せて、期待が裏切られたという状況を作り出した。そしてKouiderたちは、写真によって誘発された脳波信号を解析し、比較した。



Infant brains generate neural signals in response to violation of expectations, reports a study published online in Nature Communications. These responses develop late and only in response to unexpected events, consistent with engagement of conscious cognitive mechanisms.

Sid Kouider and colleagues investigated how infants’ brains responded to visual events that differed from their prior expectations by looking at electroencephalogram signals (EEG) taken from high-density EEG wearable nets fitted with electrodes. 12-month old infants sat in the lap of their parents and were presented with one of two sounds and a picture of either a flower or face. Infants developed an association between a category, ‘flowers’ or ‘faces’, based on the identity of the sound. During the trials, the researchers presented the sound first, and, after a 1.5 second delay, the picture. To create an expectation violation, randomly in one in four trials they presented them with a picture from the incorrect category. They analysed the EEG signals evoked by the picture and compared them.

EEG signals evoked by visual events have specific early and late signatures. They found that when the valid picture was shown, a specific early signal in the EEG was enhanced, while in response to the invalid category picture, another component of the EEG response - associated with conscious processing - was specifically amplified.

This study provides evidence that the infant brain produces signals associated with surprise or expectation violation, which is a potent indication of learning from unexpected events. This provides a neural basis for models of learning in infants. Although the slow time course of the expectation response points toward conscious processing of surprise, this needs to be confirmed by future studies.

doi: 10.1038/ncomms9537

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