Research press release


Nature Communications

Zoology: Sperm whales learn local dialects



今回、Mauricio Cantorたちは、18年間にわたって蓄積されたガラパゴス諸島周辺に生息するマッコウクジラの社会的相互作用と発声に関するデータセットを用いて、こうした発声をするクランが出現した過程として最も可能性の高いものが何であるのかを調べた。Cantorたちは、エージェント・ベース・モデルを用いて個体間の相互作用のシミュレーションを行い、自分たちと行動の似ている他のクジラの発声を選択的に学習することでクランが形成される可能性が最も高いことを明らかにした。


Different dialects emerge in sperm whale societies through cultural learning, finds a study in Nature Communications. The study suggests that processes similar to those underlying the formation of human cultures also operate in complex animal societies.

As occurs in human societies, sperm whales live in multi-level groups, where individuals within family units group together into larger clans. Each clan can be distinguished by similarities in the pattern of their vocal 'click' repertoires, but it is not fully understood how different clans can emerge when there are no physical barriers separating groups in the ocean.

Mauricio Cantor and colleagues use a dataset accumulated over 18 years characterising the social interactions and vocalisations of sperm whales living near the Galapagos Islands to investigate the most likely way in which these vocal clans may have emerged. Using agent-based modelling to simulate interactions between individuals, they show that the most likely way in which these clans could have arisen is by whales preferentially learning the vocalisations of other whales that behave similarly to them.

The authors also find that other possible scenarios, such as genetic inheritance of call structures, or random fixation of call types among groups, cannot explain the patterns observed in the wild. This suggests that information flow within groups - for example, types of communicative signals - may be responsible for the emergence of clans and help maintain their cohesion.

doi: 10.1038/ncomms9091

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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