Research press release

【神経科学】夢は何でできているのか

Nature Communications

Neuroscience: What dreams are (maybe) made of

レム(急速眼球運動)睡眠中のヒトの脳の活動は、覚醒時の視覚活動中に観察される脳の活動と非常によく似ているという報告が、今週掲載される。今回の研究は、レム睡眠から覚醒した被験者の多くが夢の視覚心像を鮮明に報告する理由を説明できるかもしれない。

レム睡眠中の私たちの眼球の動きは、覚醒時に視覚的情景を見ている時の眼球の動きにかなり似ている。急速眼球運動が睡眠中の視覚情報処理を反映しているのかについて、研究者は長きにわたり頭を悩ませてきた。

今回、Yuval Nirたちは、19人の被験者の脳の活動を記録した。その結果、患者が睡眠時と覚醒時、また視覚刺激を受けた場面で急速眼球運動を起こした時に、脳の内側側頭葉(長期記憶の形成にとって重要な領域)の個々のニューロンが同様に応答することが明らかになった。このことは、睡眠中の急速眼球運動が、視覚処理に類似した期間に対応しており、夢を見ている時の視覚心像を確かに反映している可能性を示唆している。

Human brain activity during rapid eye movement (REM) sleep is remarkably similar to activity observed during waking vision reports a paper published this week in Nature Communications. This research may explain why subjects waking from REM sleep often report vivid dream imagery.

During REM sleep our eyes move around much like they do when we are awake and looking at a visual scene. Scientists have long wondered whether REMs reflect the processing of visual information during sleep.

Yuval Nir and colleagues recorded brain activity from 19 people. They found that individual neurons in the medial temporal lobe (an area important for long-term memory formation) of the brain responded similarly when patients made REMs during sleep, wakefulness, as well as during visual stimulation scene. This suggests that REMs during sleep correspond to periods of visual-like processing and may indeed reflect visual imagery during dreams.

doi: 10.1038/ncomms8884

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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