Research press release

【神経科学】オメガ3の精神病予防効果は長続きする

Nature Communications

Neuroscience: Omega-3 may protect from psychosis for years

統合失調症を発症するリスクの高い若者を対象として、オメガ3サプリメントを用いた12週間の介入試験が行われ、精神病への進行の長期的リスクとその他の精神病の発症リスクが低下したという報告が、今週掲載される。介入から約7年後に行われた追跡検査では、オメガ3サプリメントを投与された41人の大多数に重度の機能障害が見られず、精神病の発症を示す徴候もなかった。

統合失調症は、思春期又は成人期初期に発症するのが通例で、患者の大多数は、さまざまな臨床的に重要な徴候と症状を徐々に示すようになる。精神病を発症する可能性の高い若者を見つけ出すために開発されたのが「ウルトラハイリスク基準」という診断基準だ。これまでの研究では、オメガ3とオメガ6という多価不飽和脂肪酸(PUFA)が多くの精神疾患の発症に関係していることが判明し、いくつかの介入試験で、オメガ3 PUFAサプリメントの投与によって精神病の症状を緩和できることが明らかになった。

Paul Amminger たちは、オメガ3 PUFAを添加した食事を13~25歳の参加者に与えて、精神病の初回エピソードが最長1年間現れなかったことを2010年に報告した。今回、Amminger たちは、当初の81人の参加者のうち71人について、オメガ3 PUFAによる介入の長期的効率(介入から6.7年後)を報告している。オメガ3を摂取した被験者の9.8%(41人中4人)が精神病を発症したのに対して、プラセボを摂取した被験者の40%(40人中16人)が精神病を発症していた。また、プラセボを摂取した被験者の方が、精神病を早期に発症し、他の精神病の全般的な罹患率も高かった。

今回の研究に限界があるとすれば、サブグループの解析をさらに行えるほどの規模に達していないサンプルサイズである。PUFAサプリメントによって精神疾患が緩和される機構を発見するためにはさらなる研究が必要だ。

A 12 week intervention with omega-3 supplements, for young people at high risk of developing schizophrenia, reduced both the long-term risk of progression to the psychotic disorder and the risk of developing other psychiatric disorders, reports a paper in Nature Communications. The majority of the 41 individuals who received the omega-3 supplements did not show severe functional impairment either and no longer experienced warning signs for the development of psychosis at follow-up, almost 7 years after the intervention.

Schizophrenia typically manifests in adolescence or early adulthood and the majority of those affected gradually develop a variety of clinically significant signs and symptoms. Diagnostic criteria, termed “ultra-high risk” criteria have been developed to identify young people more likely to develop psychosis. Previous studies have implicated a lack of omega-3 and omega-6 polyunsaturated fatty acids (PUFAs) in the development of a number of mental health conditions and several trials have shown that supplementation with omega-3 PUFAs can reduce psychotic symptoms.

In 2010 Paul Amminger and colleagues reported that dietary supplementation of omega-3 PUFAs, in participants aged 13 -25, prevented a first episode of a psychotic disorder for up to one year. Now they report the longer term efficiency of this intervention after a period of 6.7 years with 71 of the original 81 participants. They find that 9.8% of the omega-3 group (4 out 41) developed psychosis compared to 40% (16 out of 40) in the placebo group. In addition, the placebo group showed more rapid onset of psychosis and a higher overall incidence of other psychiatric disorders.

A possible limitation of this study is the sample size, which is not sufficiently large to allow further analysis of subgroups and further research is necessary to discover a mechanism by which PUFA supplementation may improve mental health.

doi: 10.1038/ncomms8934

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