Research press release


Nature Communications

Climate science: Economic recession drove reductions in US CO2 emissions



今回、Klaus Hubacekたちは、米国の二酸化炭素排出量がほぼ増加していた時期(1997~2007年)とほぼ減少していた時期(2007~2013年)における排出量変化の原因について報告している。つまり、2007年までの排出量増加をもたらした要因は経済成長と人口増加だったのに対して、2007~2009年の排出量減少では、その83%が商品とサービスの消費の減少を原因とし、わずか17%が使用燃料構成の変化を原因としていた。また、2009~2013年の景気回復期には、二酸化炭素排出量の増加を抑える上で、ガソリン価格の高騰、2012年の暖冬、製造業のエネルギー効率の改善などの要因の方が重要度が高かった。

Hubacekたちは、米国の経済が回復し成長した場合の二酸化炭素排出量削減に対して、さらなる天然ガス使用量の増加は限定的な効果しかもたらさない可能性があり、二酸化炭素排出量削減を達成できるか否かは、むしろ米国環境保護庁の“Clean Power Plan”のような政策にかかっているのではないかと考えている。

The reduction in the United States’ carbon dioxide emissions between 2007 and 2013 was driven mainly by the economic recession, reports a paper published this week in Nature Communications. The shift to less carbon-intensive energy sources, such as natural gas, played a comparatively small role in reducing emissions during this period.

Between 2007 and 2013, US fossil fuel CO2 emissions dropped by about 11%. This decline has been attributed to innovations in hydraulic fracturing technology, which has dramatically increased the country’s supply of natural gas since 2007. However, the factors that contributed to the decreased emissions have not yet been quantified, and thus the role of the “gas boom” remains speculative.

Klaus Hubacek and colleagues report the sources of change in US CO2 emissions over periods of mostly increasing emissions (1997-2007) and mostly decreasing emissions (2007-2013). They find that although increasing emissions prior to 2007 were driven by economic and population growth, 83% of the decrease between 2007 and 2009 was a result of decreased consumption of goods and services. Only 17% of the decrease was related to changes in the fuel mix. During the 2009-2013 economic recovery, factors such as high gasoline prices, mild winters in 2012, and more energy-efficient manufacturing were more important in keeping emissions from rising.

The authors suggest that further increases in the use of natural gas may be of limited benefit in reducing emissions as the US economy recovers and grows, and that future reductions will depend on policies like the Environmental Protection Agency Clean Power Plan.

doi: 10.1038/ncomms8714

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