Research press release


Nature Communications

Climate change: Global wildfire activity is heating up


毎年、野火によって約3億5000万ヘクタールが焼失し、社会に混乱と相当に大きな経済的損失が生じている。米国では過去10年間に17億米ドル(約2000億円)が野火の鎮圧だけに費やされた。近年、極めて大きな破壊力のある野火が急増して、野火活動の背後にある駆動要因の解明が求められるようになり、数多くの論者が気候変動との関連を提唱している。 今回、William Jollyたちは、日々の全球気候データセット(3種)を基に構築され、現在幅広く用いられている火災危険度指標(3種)の組み合わせを初めて用いて、過去35年間の火災シーズンの長さを解析した。このデータセットには、火災の重要な駆動要素である風、湿度、気温、降水量が組み込まれている。今回の研究では、こうした地上気象の変化が組み合わさることで、火災シーズンの長さが18.7%延び、植生のある地表の4分の1以上が影響を受けていることが判明した。

In the past 35 years, wildfire season duration has increased by almost 20% according to a study published in Nature Communications. The research finds that all vegetated continents except Australia are affected by this increase.

Wildfires burn approximately 350 million hectares each year, resulting in social disruption and substantial economic loss. Over the past decade, the USA has spent $1.7 billion dollars on wildfire suppression alone. A surge of extremely destructive wildfires in recent years has led to calls for a greater understanding of the drivers behind wildfire activity, with many proposing a link to climate change. William Jolly and colleagues analyse fire season length over the last 35 years using a novel ensemble of three widely used fire danger indices, formulated from three daily global climate datasets. These integrate the key drivers of fire: wind, humidity, temperature and precipitation. The authors’ find that combined surface weather changes have resulted in the duration of fire seasons increasing by 18.7%, so that it now affects more than a quarter of the globe’s vegetated land surface.

doi: 10.1038/ncomms8537

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