Research press release

【老化】老齢の雄のショウジョウバエの性的活力を回復させる方法

Nature Communications

Ageing: Restoring male flies' mojo

ショウジョウバエの加齢に伴う性的動機付けの低下を回復させられるという報告が、今週掲載される。今回の研究では、老齢の雄のショウジョウバエの脳内に存在するニューロンの小さな集団が求愛行動を制御することが明らかになった。

ショウジョウバエからヒトに至る数多くの生物種の雄の性欲は、通常、加齢に伴って減退する。これまでの研究で、性欲とドーパミン(神経伝達物質の一種)の関連が明らかになったが、性欲がドーパミンによって制御される過程について今回の研究まで解明されていなかった。

今回、Tsai-feng Fuたちは、老齢の雄のショウジョウバエの脳内に存在するニューロンの小集団のドーパミン量を元のレベルに戻すと、求愛行動の頻度が高まることを報告している。通常の状況下では、このニューロン小集団のドーパミン量も求愛行動の頻度も加齢に伴って減少する。Fuたちは、加齢によるドーパミン量の減少を人工的に回復させると求愛行動も回復することを実証した。これと同じような機構が他の生物種にも存在するのかどうかは分かっていない。今回の研究で得られた知見は、性的動機付けの神経生物学的基盤の解明を進め、今後の性機能障害の治療法研究の可能性を開くものといえる。

Age-related decline in sexual motivation can be reversed in flies, reports a study published this week in Nature Communications. Researchers have discovered a small cluster of neurons in the brain of aged male Drosophila that regulate courtship behaviour.

In many species, from flies to humans, male sexual desire typically declines with age. Previous studies have linked sexual desire with the neurotransmitter dopamine, yet prior to this study, it was not known how dopamine controlled sexual desire.

Tsai-feng Fu and colleagues now report that restoring dopamine levels in a small cluster of neurons in the aged male fly brain results in more frequent courtship behaviour. Under normal circumstances, dopamine levels in these neurons, as well as the frequency of courtship behaviours, decline with age. The authors demonstrate that courtship behaviour is restored when they artificially reverse the age-related decline in dopamine. It is not known whether a similar mechanism is found in other species. These findings advance our understanding of the neurobiology of sexual motivation and open possibilities for future research into therapeutic approaches to sexual dysfunction.

doi: 10.1038/ncomms8490

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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