Research press release

地球温暖化を放置すれば過去300万年間になかったような海洋生態系の変化が起こるかもしれない

Nature Climate Change

Unchecked global warming risks changes in marine ecosystems unprecedented in the last 3 million years

2040年頃に排出量が安定する温室効果ガス排出シナリオの条件下で想定される中程度の温暖化が起こった場合には、21世紀末までに広範な海域で海洋の生物多様性が大きく再構成される可能性があることを示唆する論文が、今週のオンライン版に掲載される。生物多様性の再構成とは、局所的な種の絶滅、種の侵入などのことであり、再構成の規模は過去50年間の観察結果の3倍に達する可能性がある。

今回、Gregory Beaugrandたちは、3種類の温室効果ガス排出と関連する温暖化のシナリオの条件下における21世紀末までの海洋の生物多様性のパターンをモデル化した。そして、それぞれのシナリオに対応する3種類の将来の生物多様性のパターンを1960~2013年の期間と、地球史上で今とは気候が大きく異なっていた最終氷期のピークであった最終氷期最盛期(LGM、約26,500~20,000年前)、約300万年前までの比較的温暖であった中期鮮新世に観察された生物多様性のパターンを比較した。

温室効果ガス排出量の増加が2100年まで続く場合には、激しい地球温暖化が起こり、海洋生態系に大きな影響が及ぶとBeaugrandたちは予測している。全球の海洋の50~70%で生物多様性が変化し、その規模がLGMや中期鮮新世と現代の間に生じた変化と同等かそれより大きくなるというのだ。これに対して、温室効果ガス排出量がピークに達し、その後の5年間に減少するというシナリオで、地球温暖化が比較的小規模にとどまる場合には、生物学的変化の程度はかなり小さくなり、1960年代以降に観察された年々変動とさほど変わらなくなることも今回の研究で示唆されている。それでも生物多様性の再構成は生態系の機能に影響が及ぼす可能性が高いため、気候変動が生物多様性パターンに及ぼす影響の解明を進める必要性が強く示されている。

Moderate warming - driven by a greenhouse-gas emissions scenario that stabilizes around 2040 - could cause major reorganizations of marine biodiversity over large oceanic regions by the end of the century, suggests a study published online this week in Nature Climate Change. These changes, such as local species extinctions and species invasions, may be three times greater than those observed over the past 50 years.

Gregory Beaugrand and colleagues modelled patterns of marine biodiversity up to the end of the twenty-first century under different emissions and associated warming scenarios. They then compared these potential future patterns of biodiversity with those seen between 1960 and 2013, as well as during two periods of Earth’s history with climates very different from today: the peak of the last ice age, the Last Glacial Maximum, (LGM), which lasted from around 26,500 to 20,000 years ago; and the mid-Pliocene, a relatively warm period ending around 3 million years ago.

The researchers project that severe global warming driven by continued growth in greenhouse-gas emissions to 2100 would have a major effect on oceanic ecosystems, with between 50 and 70% of the world’s oceans experiencing a change in marine biodiversity similar to or higher than that experienced between the LGM or mid-Pliocene and today. However, if global warming is relatively small due to emissions peaking and then declining within the next 5 years, the study suggests that biological changes would be much less dramatic and not that different from annual variability seen since the 1960s. Nevertheless, any reorganization is likely to affect ecosystem functioning, underscoring the need to better understand the effects of climate change on patterns of biodiversity.

doi: 10.1038/nclimate2650

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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