Research press release


Nature Climate Change

Winter mortality drivers

英国のイングランドとウェールズでは、冬季の死者数が他の時期の死者数を上回る傾向が緩和されてきているが、その原因は、気候変動による冬季の温暖化ではなく、過去数十年間に社会経済的状態と医療の状態が改善されたことだったようだ。この研究結果を報告する論文が、今週掲載される。この研究で、冬季の気温変動から冬季の過剰死亡者数(EWD; excess winter death)の変化を予測できなくなったことが初めて明らかになった。


今回、Philip Staddonたちは、こうした原因が入手可能な情報によって裏付けられるかどうかを調べるために、過去60年間のデータを照合して、イングランドとウェールズでのEWDの減少傾向に関連する重要な要素(気温の変化、住宅の質、暖房費、インフルエンザの流行)を割り出した。そして、この60年間にEWDが減少したことを確認した。ところが、EWDの年次変動と寒い日(摂氏5度未満の日)の日数の関連は、1970年代中頃まで強かったが、最近の数十年間に失われ、そのため、1970年代以降のEWDの年次変動と関連しているのは、インフルエンザ様の疾患の発症率だけになった。Staddonたちは、冬季の地域住民の健康が気候変動によって改善する可能性は低いと結論づけている。

Improved socio-economic and health-care conditions over the past few decades in England and Wales may be a better explanation for the decreasing trend of excess winter mortality, rather than milder winters due to climate change.These results, reported this week in Nature Climate Change, show for the first time that winter temperature variations no longer predict changes in excess winter deaths (EWDs).

Past research has attributed EWDs - calculated from the number of deaths from December to March minus the average number of deaths in the preceding and following months - to the direct effect of very cold days, such as hypothermia, and to increased vulnerability to diseases, including influenza strains that are common in winter. Therefore it has been expected that winter warming due to climate change would decrease EWDs.

To determine if these causes are supported by available information, Philip Staddon and colleagues collated data from the past 60 years to identify the key factors - ranging from temperature changes to housing quality, heating costs and flu activity - associated with the decreasing trend in EWDs in England and Wales. The team confirm that EWDs have decreased over this period. However, they find that the association of yearly variation in EWDs with the number of cold days (below 5 °C), which was strong until the mid-1970s, has disappeared in recent decades. The annual variation in EWDs since the 1970s is associated only with the incidence of influenza-like illnesses.The authors conclude that climate change is unlikely to offer a winter health dividend.

doi: 10.1038/nclimate2121

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