Research press release

極端なエルニーニョ現象の頻度が高まる恐れ

Nature Climate Change

El Nino extremes

このほど極端なエルニーニョ現象の頻度に対する気候変動の影響を調べる研究が行われ、その結果を報告する論文が、今週オンライン版に掲載される。

エルニーニョは、非人為的な気候変化の特徴の1つであり、その影響は全世界に及ぶ。極端なエルニーニョ現象が起こると、気象パターンが全球的に崩壊し、降水量の変化を通じて生態系と農業が影響を受ける。

今回、Wenju Caiたちは、気候モデルを用いて、東部赤道太平洋での海面温暖化の進行によって、極端なエルニーニョ期の頻度が倍増することを明らかにした。東部赤道太平洋は、周辺水域より温暖化のペースが速く、海面水温勾配が小さくなっており、その結果、極端なエルニーニョ期の発生に必要とされる大気の対流層の移動が起こる。これまでの研究では、エルニーニョの変化に関して一貫した結論が得られていなかったが、今回は、それとは対照的な結果となった。Caiたちは、エルニーニョ期の頻度が高まることで、今後、壊滅的な気象事象の頻度も高まると考えている。

The effects of climate change on the frequency of extreme El Nino events are investigated in a paper published online this week in Nature Climate Change.

El Nino is a natural climate variability feature that has worldwide effects. Extreme El Nino events cause global disruption of weather patterns and affect ecosystems and agriculture through changes in rainfall.

Wenju Cai and colleagues use climate models to show that a doubling in the occurrence of extreme El Nino episodes is caused by increased surface warming of the eastern equatorial Pacific Ocean. This area of the ocean warms faster than the surrounding waters, reducing sea surface temperature gradients, which results in the atmospheric convection zone shifts required for these extreme episodes to occur. These findings are in contrast to previous studies that found no consensus on El Nino change. The authors suggest that the increased frequency of these episodes will result in more frequent catastrophic weather events in the future.

doi: 10.1038/nclimate2100

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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