Research press release


Nature Climate Change

Reflecting on ice


今回、Aku Riihelaたちは、最近の観測衛星で得られたアルベドのデータセットを用いて、過去30年間(1982~2009年)の北極海氷域での表面変化を調べた。研究対象となったのが、夏季(5~8月)の北極海の開水域と海氷域で、5月の海氷域を除くすべての場合にアルベドの著しい低下傾向が見られ、8月の低下傾向が最も顕著だった。こうしたアルベド低下の原因は、夏季における海氷減少の加速であり、このことは、海氷密接度、地表面気温、夏の融解開始からの経過期間の組合せによって説明できる。また、Riihelaたちは、8月に残った海氷のアルベドも低下していることを指摘している。

Albedo, or surface reflectivity, of the late summer Arctic sea-ice zone is decreasing, reports a study published online this week in Nature Climate Change. Sea-ice albedo is an important source of variability in climate model forecasts of sea-ice extent, and therefore this work may be important in improving projections.

Aku Riihela and colleagues use a new satellite-derived data set of albedo to investigate surface changes in Arctic sea-ice over three decades, from 1982 to 2009. They study the summer months, May-August, for both open-water and sea-ice regions of the Arctic Ocean. Excluding the sea-ice zone in May, all albedo trends show a significant reduction, with the strongest negative trend in August. These decreases are due to the increasing loss of sea-ice in the summer, and can be explained by a combination of sea-ice concentration, surface air temperature and time from start of the summer melt. The team also notes that the remaining sea-ice in August has a reduced albedo.

doi: 10.1038/nclimate1963

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