Research press release


Nature Climate Change

Climate change could cause a missing lynx

野生のスペインオオヤマネコ(Lynx pardinus)の個体数が、予想される気候変動によって急速に減少し、スペインオオヤマネコが今後50年間で絶滅することを明らかにした論文が、今週オンライン版に掲載される。今回の研究は、現在の保全対策には絶滅を遅らせる効果しかないことを示唆し、保全対策に気候変動の影響を考慮に入れることで絶滅を回避できる可能性があることも示している。


今回、Miguel Araujoたちは、スペインオオヤマネコの存続に対する気候変動、餌動物の入手可能性と管理的介入の複合的な影響を調べた。そして、気候変動が、スペインオオヤマネコの個体数に対して、急速かつ重大な負の影響を及ぼし、その影響の大きさは、スペインオオヤマネコが個体群を維持できるほど十分に高い餌動物密度のある気候的に有利な地域へ適応又は分散する能力を超えることを明らかにした。Araujoたちは、温室効果ガス排出量削減が地球規模で推進されたとしても、同じ予測結果になるとしており、気候変動の影響、餌動物の個体数と生息地の連結性に配慮して入念に計画された再導入プログラムを実施することで、今世紀中のスペインオオヤマネコの絶滅を回避できると考えている。


Anticipated climate change will rapidly decrease the number of wild Iberian lynx and may lead to its extinction in the next 50 years, reports a paper published in Nature Climate Change this week. The work suggests that current conservation practices serve only to delay extinction and recommends a programme could avoid loss of the species by taking account of the impacts of climate change.

The Iberian lynx (Lynx pardinus), native to parts of Southern Europe, has suffered a severe population decline due to a reduction in rabbit numbers - their main food source - thanks, in part, to overhunting by humans. Climate change could further threaten the survival of the lynx, however forecast effects of climatic changes are being neglected in recovery plans for the species.

Miguel Araujo and colleagues investigate the combined effects of climate change, prey availability and management intervention on the persistence of the Iberian lynx. They find that climate change will have a rapid and severe negative influence on the abundance of the Iberian lynx, exceeding its ability to adapt or disperse to more climatically favourable regions where prey densities are sufficient to support populations. The authors predict that this will be the case despite a global push to mitigate greenhouse gas emissions. They suggest that a carefully planned reintroduction programme, accounting for the effects of climate change, prey abundance and habitat connectivity, could avert extinction of the lynx this century.

This work demonstrates why considering prey availability, climate change and their interaction is important when designing policies to prevent future biodiversity loss.

doi: 10.1038/nclimate1954

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