Research press release


Nature Climate Change

The Big Apple feels the big heat


都市部での気温上昇は、暑さによる死者数の増加と寒さによる死者数の減少につながる可能性があるが、1年を通じた正味の影響は、今のところ、ほとんど解明されていない。今後の温暖化が死者数に与える影響に関する研究の大部分は、1個か数個の気候モデルに基づくものにすぎないため、そうした結果を比較することができなかった。また、こうした分析は、1年の全体にわたる死亡リスクを評価したものではないのが通例だ。今回、Patrick Kinneyたちは、将来的な気温による死者数の推定における、この2つの欠点の両方に取り組んだ。特に今回初めて行われたのが、2つの異なる温室効果ガス排出シナリオによる16の全球気候モデルからダウンスケールした予測結果を適用して、2020年代、2050年代、2080年代のマンハッタンでの気温による死者数を月別で予想することだった。それぞれのモデルとシナリオによる年間死者数の予測に対する影響は、2020年代では似ているが、2050年代については、相違が出始め、2080年代では顕著な相違が見られるようになった。死者数の相違パターンは、温暖化予測の場合でのパターンに酷似していた。温度に関係する年間死者数に占める割合が大きく増加した月は5月と9月だが、絶対死者数は、今のところ比較的少ない。


On the basis of climate change projections, increases in heat-related deaths outweigh reductions in cold-related deaths in the borough of Manhattan, New York, reports a study published in Nature Climate Change. This finding highlights the importance of public health risk management in response to climate warming.

Rising temperatures in urban areas may lead to increased heat-related mortality as well as reduced cold-related mortality, but the net annual effect is, at present, largely uncertain. Most studies on the impacts of future warming on mortality are based on one or a few different climate models and therefore results have not been comparable so far. These analyses also do not usually assess the mortality risk over the whole year. Patrick Kinney and colleagues address both of these shortcomings in estimating future temperature-related mortality. For the first time, they apply downscaled projections from 16 global climate models under two different greenhouse gas emissions scenarios to predict temperature-related deaths on a monthly basis for Manhattan in the 2020s, 2050s and 2080s. The impacts on estimated annual mortality from the different models and scenarios were similar in the 2020s, but began to diverge in the 2050s and differed substantially by the 2080s. The pattern of divergence in mortality mirrors a similar pattern in projected warming. Large increases in the percentage of annual mortality occurred in May and September, when absolute mortality associated with temperature is relatively low at present.

The researchers suggest that adaptation-planning strategies for the public health sector may need to consider promoting vigilance outside the traditional high-heat-risk months of June-August.

doi: 10.1038/nclimate1902

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