Research press release


Nature Climate Change

Wind farms may affect local temperature

米国内の特定の地域に設置された大型風力発電所が、その周辺の天候や気候に影響を与えている可能性が明らかになった。この結果を報告する論文が、今週、Nature Climate Change(電子版)に掲載される。この知見は、風力発電所の影響の解明を進めるうえで役立つと考えられ、風力発電の長期的持続可能性を確保するための効率的な適応・管理戦略の構築にも重要な意味をもつかもしれない。

化石燃料の燃焼によって生じる二酸化炭素は、地球温暖化の大きな原因の一つになっている。そのため、数多くの国々が、さらにクリーンな再生可能エネルギー源(風力タービンなど)への転換を進めている。今回、L Zhouたちの研究チームは、天候や気候に対する風力発電所の影響を解明するため、米国テキサス州に設置された大型風力発電所の周辺地域に関する2003〜2011年の人工衛星観測結果を解析した。その結果、データが収集された9年間について、風力発電所とその周辺で、10年当たり摂氏0.72度の夜間温暖化効果のあることがわかった。Zhouたちは、この温暖化の空間パターンが風力タービンの地理的分布と一致していることから、この温暖化の主たる原因として風力発電所を挙げた。


Large wind farms in certain areas in the United States may affect local weather and climate, reports a paper published online in Nature Climate Change this week. This finding helps us to understand more about the impacts of wind farms and could be important for developing efficient adaptation and management strategies to ensure long-term sustainability of wind power.

Carbon dioxide produced by burning fossil fuels contributes greatly to global warming. As a result, many nations are moving towards cleaner sources of renewable energy such as wind turbines. To understand the potential impact of wind farms on weather and climate, a team led by Liming Zhou analysed satellite observations of regions around large wind farms in Texas for the period 2003-2011. The researchers found a night-time warming effect over wind farms of up to 0.72 °C per decade over the nine years period in which data was collected. Because the spatial pattern of warming mirrors the geographic distribution of wind turbines, they attribute the warming primarily to wind farms.

Although the warming effect reported in this study is local and is small compared to the strong background year-to-year land surface temperature change, the authors suggest that this work draws attention to an important scientific issue that requires further investigation.

doi: 10.1038/nclimate1505

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