Research press release


Nature Climate Change

The effect of climate volatility on corn markets

米国のトウモロコシ価格の変動率は、短期的な気候変動に対する感度が高く、エネルギー政策の影響や農業市場とエネルギー市場の統合に対する感度よりも高いことを明らかにした論文が、今週、Nature Climate Change(電子版)に掲載される。この研究は、特に関連する経済政策を考慮に入れて気候変動が価格に与える影響を定量化する初めての試みだ。

世界的な温室効果ガスの濃度に応答して、激しい温暖化事象の発生が増加する可能性を指摘する見解があり、これは、農作物の生産にとってのリスクとされる。ところが、極端な気候によるストレスの増加が収穫量とその変動に影響するかどうかは解明されていない。今回、N Diffenbaughたちは、21世紀の気温と降水量の変動予測と米国での気候条件と経済的要因に対するトウモロコシ収穫量の応答シミュレーションを用いて、この論点の解明に取り組んだ。その結果、気候変動全体によって、米国でのトウモロコシ価格の変動率が増加し、過去(1980〜2000年)には43%だったものが、将来(2020〜2040年)は177%になるという結果が出た。次に、Diffenbaughたちは、バイオ燃料使用義務(例えば、2011〜2012年の米国でのエタノールの「ブレンドウォール」)がある場合とない場合、そして、2つの異なる原油価格のシナリオを今回の解析に加えた。バイオ燃料使用義務がない場合には、気候変動に対する価格変動の応答は小さくなり、原油価格が高いシナリオでは31%(過去)と95%(将来)、原油価格が低いシナリオでは32%(過去)と109%(将来)になった。一方、バイオ燃料使用義務がある場合には、変動率がかなり大きくなり、原油価格が高いシナリ

オでは37%(過去)と192%(将来)に、原油価格が低いシナリオでは41%(過去)と200%(将来)となった。 Diffenbaughたちは、過去の気候条件下で、バイオ燃料使用義務が米国のトウモロコシ価格の変動に大きな影響を与えたが、近い将来の気候変動ではこれ以上の影響を与える可能性があると結論づけている。ただし、米国のトウモロコシ価格の変動に対する影響は大きいが、食料価格に対する影響は比較的小さいという予測も示している。


US corn price volatility exhibits higher sensitivity to near-term climate change than to energy policy influences or agriculture-energy market integration, reports a paper online in Nature Climate Change this week. This work represents one of the first attempts to quantify price effects of climate volatility, in particular in the context of related economic policy.

The proposed likelihood of increased occurrences of severe hot events in response to global greenhouse-gas concentrations poses a risk for field crops. It is unknown, however, whether increasing stress from climate extremes will influence yield volatility as well as yield levels. Noah Diffenbaugh and colleagues set out to explore this using projected twenty-first century changes in temperature and precipitation, and simulated responses of US corn yields to climatic conditions and economic factors. They found that overall climate change increases US corn price volatility from 43% in the historic period (1980-2000) to 177% in the future period (2020-2040). They then include in the analysis different oil price scenarios both in the presence of a biofuel mandate - such as the US ethanol 2011-2012 ‘blend wall’ - and without it. They found that without a biofuel mandate, price volatility response to climate change is smaller - from 31% to 95% (high oil price) and from 32% to 109% (low oil price). However, in the presence of a biofuel mandate, the increase in volatility is much more pronounced - from 37% to 192% (high oil price) and from 41% to 200% (low oil price).

They therefore conclude that the biofuel mandate, which has had a substantial impact on US corn price volatility during the past climates, may have an even greater impact under climate change in the near future. They note, however, that despite the substantial predicted impact on US corn price volatility, they anticipate a relatively small impact on food prices.

The authors caution that their work doesn’t consider the effects of consumer demand or corn producer activity on increased price risk - the latter of whom may moderate their responses to price shocks. However, they conclude that their results indicate that energy markets and associated policy decisions could substantially exacerbate the impacts of climate change - even for the relatively low levels of global warming that are likely to occur over the next decade.

doi: 10.1038/nclimate1491

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