Research press release


Nature Climate Change

Renewable energy costs in developing countries

これまでよりもきめ細かなボトムアップ・アプローチによる気候変動研究が行われて、国別の気候のちがいという重要なポイントが示され、さらには、温室効果ガス排出量削減目標の達成に役立つ技術も明らかになった。この成果を報告する論文が、今週、Nature Climate Change(電子版)に掲載される。


今回、T Schmidtたちは、非常に大きく異なっている6か国の開発途上国(ブラジル、ニカラグア、エジプト、ケニア、インド、タイ)における太陽光発電と風カエネルギー技術のコストを試算した。Schmidtたちは、きめ細かなボトムアップ的方法を用い、これら6か国すべてにおいて、太陽光発電のコストが風力発電のコストを大幅に上回り(2010年の時点で前者が後者の2.2〜4.5倍)、この傾向が少なくとも2020年まで継続する(1.7〜3.4倍)という結果を明らかにした。ただし、風力発電によるコスト増分(つまり、風力エネルギーのコストと現在使用されているエネルギーのコストの差)は、国によってばらついていた。コスト増分が非常に大きかったのが、ブラジル、インド、タイで、それよりもかなり小さかったのがエジプトだった。逆に、ケニアとニカラグアでは、現在使用されているエネルギーのコストが風力エネルギーを大きく上回っていた。Schmidtたちは、このコスト増分の計算に公正な方法を用いることの重要性を強調しており、現在使用されているエネルギーについては、化石燃料に対する補助金を計算から除外するのが理想的だと考えている。


A more fine-grained bottom-up approach to climate change can identify important climate variations across countries as well as what technologies would help in meeting emission-reduction goals, reports a paper published this week in Nature Climate Change.

At the 2010 Cancun meeting on climate change, nations agreed on a number of new mechanisms - such as the Green Climate Fund - to support financially the greenhouse-gas emissions abatement efforts of developing countries. Renewable energy technologies have a great role to play, but the discussion about their adoption in developing countries is traditionally informed by highly aggregated top-down cost analyses that hide important cross-country differences.

Tobias Schmidt and colleagues estimated the costs of photovoltaic (PV) and wind energy technologies in six very different developing countries: Brazil, Nicaragua, Egypt, Kenya, India and Thailand. With their detailed bottom-up approach, they estimated that PV electricity costs are by far larger than wind costs in all countries (between 2.2 to 4.5 times in 2010) and are likely to remain so at least until 2020 (between 1.7 and 3.4 times). However, the incremental electricity cost of wind (the cost of wind energy minus the cost of baseline energy) varies significantly across countries. In particular, it is very high in Brazil, India and Thailand, much lower in Egypt and negative in Kenya and Nicaragua where the high baseline costs by far exceed the costs of wind. The authors emphasize the importance of a fair methodology to calculate the incremental costs, which ideally should exclude fossil-fuel subsidies from the baseline.

In light of the country-technology patterns identified, the researchers discuss the best approaches to scale-up renewable technologies. They suggest that large developing countries with good institutional capacities should rely on nationally appropriate mitigation actions to address country-technology combinations through technology-specific feed-in tariffs on a national level. In contrast, small countries are more likely to succeed under a reformed Clean Development Mechanism.

doi: 10.1038/nclimate1490

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