Research press release


Nature Climate Change

Climate change: Renewable energy certificates undermine corporate mitigation targets

企業が再生可能エネルギー証書を利用して温室効果ガス排出量を削減したと発表することが、科学に基づいた温室効果ガス排出削減目標(SBT)の基盤を損なう可能性のあることが明らかになった。この知見は、各企業の温室効果ガスの排出削減を正確に算出することの必要性を実証している。この研究について報告する論文が、Nature Climate Change に掲載される。


今回、Anders Bjørnたちは、2015~2019年の115社の開示データ(報告された温室効果ガス排出量とその算出方法に関する情報を含む)を用いて、これらの企業が、購入したエネルギーの使用に伴う温室効果ガス排出量を31%削減したと報告したが、ここで報告された削減量の3分の2については、実際には温室効果ガスの排出削減につながる可能性の低い再生可能エネルギー証書が関係していたことを明らかにした。Bjørnたちによれば、実際の温室効果ガス排出量の削減率は約10%で、これでは気温上昇を産業化以前の水準と比較して1.5℃に抑えるというパリ協定の目標を達成できず、2℃を十分に下回る水準という目標をかろうじて守れる程度だとされる。


The use of renewable energy certificates by companies to claim emission reductions may undermine science-based mitigation target, according to a study published in Nature Climate Change. These findings demonstrate the necessity of accurate corporate accounting for emissions reductions.

Companies face increasing pressure to reduce their emissions and to align with the temperature goals set out in the Paris Agreement. Current emission accounting standards allow companies to report zero emissions for the part of their purchased energy that they match with renewable energy certificates — tradable certificates validating one megawatt-hour of electricity (or heat, steam or cooling) generated from renewable energy sources and added to the energy grid. Whether corporate purchases of these certificates lead to actual reductions is, however, in doubt.

Using disclosure data from 115 companies between 2015 and 2019 (including information on reported emissions and how they were calculated) Anders Bjørn and colleagues reveal that while companies reported a 31% reduction in emissions from purchased energy, two-thirds of this claimed reduction was linked to certificates that were unlikely to have resulted in actual mitigation. The real reduction in emissions, the authors suggest, was actually closer to 10%, a figure that does not align with the 1.5 °C goal and only barely lines up with the well below 2 °C target set out in the Paris Agreement.

The authors suggest that corporate emission accounting standards should limit the use of renewable energy certificates and only approve ones that have been proven to lead to actual emission reductions.

doi: 10.1038/s41558-022-01379-5


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