Research press release


Nature Climate Change

Climate change: Aerosol-induced cooling offsets increasing economic inequality

人為起源のエアロゾル排出が世界的な経済格差を部分的に相殺してきた可能性があるという見解を示す論文が、Nature Climate Change に掲載される。エアロゾルは、人間の健康と生態系の健全性に悪影響を及ぼすが、今回の研究で得られた知見は、エアロゾルの排出が経済的生産性にどのような影響を及ぼすのかという点に関する新たな手掛かりになっている。


今回、Yixuan Zhengたちの研究チームは、気候モデルを用いて、エアロゾルの濃度が工業化以前のレベルに維持された世界と過去のエアロゾル排出量の増加が反映された世界について、1850~2019年のシミュレーションを行った。この異なった2つの世界は、エアロゾルの全球的寒冷化効果をほぼ反映している。次にZhengたちは、国レベルの気温と国内総生産を関係づける指標を用いて、エアロゾルによる寒冷化の経済的影響を定量化した。その結果、2010年の名目ベースの世界では、エアロゾルによる寒冷化が寒冷地域に経済的被害をもたらし、温暖地域の国々に便益をもたらしたという推定結果になった。そして、全球規模では、これらの国レベルの影響が互いに相殺されることが分かった。


Human aerosol emissions may have partially offset global economic inequality, suggests a paper published in Nature Climate Change . Despite the negative consequences of aerosols on human and ecosystem health, these findings provide insight into how aerosol emissions have impacted country-level economic productivity.

Aerosols, primarily sulfate, interact with clouds and sunlight in complex ways and have offset about one third of the extra heat from anthropogenic greenhouse gases. Recent research has shown that climate warming harms economies in warm regions but provides economic benefits in cooler regions. However, how aerosol-induced cooling has impacted different economies has not been quantified.

Yixuan Zheng and colleagues use a climate model to simulate two worlds from 1850 - 2019: one with aerosols held at levels prior to industrialization and another with historically increasing emissions. The difference between these two worlds approximates the global cooling impacts of aerosols. The authors then quantified the economic impact of this cooling using metrics that relate country-level temperatures to gross domestic product. The authors estimate that in a nominal 2010 world, the aerosol-induced cooling led to economic damages in cooler countries and benefits in warmer countries. At the global scale, these country-level impacts cancel each other out.

Since many developed countries are in cooler regions and developing economies are in warmer regions, these results suggest that global aerosol emissions may have partially offset economic inequality caused by climate warming. However, the authors conclude these economic benefits are likely to be outweighed by the harmful health impacts of aerosols

doi: 10.1038/s41558-020-0699-y

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