Research press release

南極の積雪量が増えて海水準上昇が鈍化した

Nature Climate Change

Antarctic snowfall mitigates sea-level rise

南極の積雪量増加が21世紀の全球的海水準上昇の緩和に役立ってきたことを報告する論文が、今週掲載される。この新知見は、南極氷床が短期的および長期的な海水準の変動を制御する重要な役割を果たしている点を強調している。

全球的海水準が上昇していることの主な原因は、海水温が上昇して海水の体積が増えたことと、氷河や氷床の融解が進んでいることにある。しかし、海水準の変化には積雪量の変化も関与している。これは、南極などの氷河地帯に「貯蔵」されている自然氷の量が影響を受けることによる。

今回Brooke MedleyとElizabeth Thomasは、氷床コア記録を用いて、1901~2000年の南極全体の積雪を再現した。著者たちは、南極大陸全体で平均すると、21世紀を通して積雪量が増加したことを明らかにし、この積雪量の増加が、気温上昇によって大気に含まれる水分が増加したことと結び付いているという考えを提唱している。また、積雪量の増加によって、1901年以降の全球的な海水準上昇が約10ミリメートル緩和されたという見解も示している。ただし、著者たちは、降雪による氷質量の増加分が海洋温暖化による氷質量減少の約3分の1に過ぎない点に留意する必要があるとし、人為的気候変動に関連した現在と将来の氷質量減少を降雪だけで十分に緩和することはできないとする考えを示している。

Increases in the amount of snow falling on Antarctica has helped to offset rates of twentieth-century global sea-level rise, reports a study published online this week in Nature Climate Change. The findings emphasize the key role of the Antarctic Ice Sheet in governing both short- and long-term sea-level variations.

Global sea levels are rising, principally driven by warmer sea waters occupying more space, and the enhanced melting of glaciers and ice-sheets. However, sea level can be further modulated by changes in snowfall, which impacts the volume of frozen water that is ‘stored’ in glaciated regions such as Antarctica.

Brooke Medley and Elizabeth Thomas use ice-core records to reconstruct the snow accumulation across Antarctica from 1901-2000. Averaging over the entire continent, the authors find an increase in snowfall across the twentieth century; this, they propose, is connected to warming temperatures that allow the atmosphere to hold more moisture. The authors suggest that this increase in snow has offset approximately 10 mm of global sea-level rise since 1901. However, the increased ice mass gained from snowfall is roughly one third that of ocean-driven ice loss, the authors caution, suggesting that snow cannot fully mitigate current and future ice losses associated with anthropogenic climate change.

doi: 10.1038/s41558-018-0356-x|英語の原文

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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