Research press release

海水準上昇によって数百万の米国人が被害を受ける恐れ

Nature Climate Change

Millions of Americans at risk from rising seas

今後の海水準上昇によって、米国の沿岸地域に居住する最大1310万人が洪水の被害を受ける可能性があることを報告する論文が、今週のオンライン版に掲載される。今回の研究は、沿岸地域での人口急増を考慮に入れており、洪水の危険が現在の人口に基づいた場合の3倍に達するという考えを示している。予防措置がとられない場合には、多くの人々が移住する必要が生じる可能性があり、20世紀の南部のアフリカ系米国人の大移動に匹敵する規模になると予想されている。

海水準上昇は、社会に対する極めて明白な脅威の1つであり、気候変動が原因となっている。しかし海水準上昇の規模が明らかになっておらず、地域によって地形が異なり、今後の人口変動に不確実要素があるために、洪水のパターンを予測することは難しい。そのため、これまでの研究では、将来的な海水準上昇によって被害を受ける恐れのある人々の数を予測することに悪戦苦闘していた。

今回、Mathew Hauerたちは、さまざまな海抜と洪水リスクと米国の沿岸各州の小規模な人口予測を考慮に入れた地域特異的な環境データと米国海洋大気庁(NOAA)の海水準上昇予測を組み合わせて、この難問に取り組んだ。その結果、2100年に海水準が0.9メートル上昇するというシナリオでは、米国の沿岸地域の住民420万人が洪水の危険にさらされることが判明した。また、NOAA予測で最悪レベルの1.8メートルの海水準上昇では、1310万人が洪水の危険にさらされることも分かった。その約半数がフロリダ州の住民であり、約70%は米国南東部の住民で占められている。

Sea-level rise could put as many as 13.1 million people along the coast of the United States at risk of flooding in the future, reports a new paper published online this week in Nature Climate Change. The study, which accounts for the rapid population growth in coastal areas, suggests that the risk is three times larger than indicated by current populations. Large numbers of people may need to relocate if protective measures are not taken, with projected movements of a magnitude similar to the twentieth-century Great Migration of southern African-Americans.

Sea-level rise is one of the most obvious threats to society as a result of climate change. However, the degree to which sea levels will rise is uncertain, and predicting flood patterns can be difficult due to local geographical variations and uncertainties around future population changes. Previous studies have therefore struggled to quantify the number of people at risk from future sea-level rise.

Mathew Hauer and colleagues address this problem by combining location-specific environmental data, which account for different elevations and flood risks, and small-scale population projections for US coastal states with sea-level rise projections from the National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). They find that a sea-level rise scenario of 0.9 metres by 2100 will put 4.2 million people in US coastal regions at risk of flooding. If sea levels rise by 1.8 metres, which represents the upper end of NOAA’s projections, that figure will rise to 13.1 million. Florida accounts for nearly half of the total at-risk population, with the southeastern US accounting for nearly 70%.

doi: 10.1038/nclimate2961

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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