Research press release


Nature Climate Change

Human influence on flooding in southern England



今回、Nathalie Schaller、Neil Masseyたちの研究グループは、weather@homeという市民科学プロジェクトを利用して、現在の気候条件下と大気が人間の影響を受けていないとする条件下で2014年1月の気象をモデル化した。Schallerたちは、降水量の変化(熱力学的変化)と大気循環の変化(力学的変化)を調べた上で、人為起源の気候変動によって、2013~2014年の冬に観測されたような100年に一度という大規模な降水現象のリスクが43%上昇し、このリスク上昇分の約67%が熱力学的変化により、約33%が力学的変化によると推定した。また、Schallerたちは、テムズ川流域の水文学的マッピングを行い、2013~2014年の洪水の場合には、大気循環と降水の変化によって30日間流量のピーク値が増加したことを示し、洪水危険地域図を使って、テムズ川流域の各種財産に関する洪水リスクが少し上昇したことを明らかにした。

Human-induced climate change directly influenced the winter 2013/2014 floods in southern England, reports a paper published online this week in Nature Climate Change. The study shows that the extreme rainfall that led to the floods was the result of two factors associated with global warming: an increase in the water-holding capacity of the atmosphere (thermodynamic changes) and more January days with westerly air flow (dynamic changes).

The succession of storms that reached southern England in the winter of 2013/2014 caused severe flooding that led to £451 million in insured losses. The possibility that anthropogenic climate change contributed to this event was much discussed at the time.

Nathalie Schaller, Neil Massey and colleagues used the ‘weather@home’ citizen-science project to model weather for January 2014 in both the current climate and one in which there was no human influence on the atmosphere. Looking at changes in precipitation (thermodynamic) and atmospheric circulation (dynamic), the authors estimate that anthropogenic climate change is responsible for a 43% increase in risk of the 1-in-100-year rainfall event seen in the winter of 2013/2014, with approximately 67% of the increased risk attributable to thermodynamic changes and 33% to dynamic changes. They use hydrological mapping of the Thames river catchment to show that, during the 2013/2014 floods, these changes in atmospheric circulation and precipitation caused higher peak 30-day river flow, and use flood risk mapping to show a small increase in flood risk for properties in the catchment.

doi: 10.1038/nclimate2927

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