Research press release

捉えにくい矮小銀河の集団を複数発見

Nature Astronomy

Elusive groups of dwarf galaxies spotted

長らく探し続けられてきた小さな銀河の集団の発見についての報告が、今週のオンライン版に掲載される。小さな銀河からなる7個の銀河集団の発見は、銀河系のような銀河の形成についての知見をもたらす可能性がある。

ほとんどの銀河はいくつかのより小さい銀河の衝突や合体を通じて形成されたと考えられている。銀河集団はこのような過程が起こる理想的な場所である。銀河系の10分の1から1000分の1の大きさしかない矮小銀河の集団の存在は重要な意味があるものの、現在までこのモデルに対する検証は実現されていなかった。

Sabrina Stierwaltらは、矮小銀河の集団の候補を特定するために、可視光による夜空の大規模な探査であるスローン・デジタル・スカイ・サーベイを活用した。その後、彼らはアパッチポイント天文台の3.5メートル望遠鏡、ウォルター・バーデ望遠鏡(マゼラン望遠鏡の2台のうちの1つ)、ジェミニ北望遠鏡などを使用し、これらの銀河集団の7個が実際に結び付けられていることを確認した。彼らの発見は、銀河がどのように成長するかの理解に重要な情報をもたらす。そのような矮小銀河の集団は時間が経てば中程度の質量の銀河へと合体していく可能性がある。

最後にStierwaltらは、現在受け入れられている暗黒物質が支配的な宇宙の枠組みを裏付けるため、彼らのデータとシミュレーションとの比較も行った。Stierwaltらは今回の発見により、矮小銀河の集団の内部構造について、将来的に研究が可能になるだろうと考えている。

The discovery of long-sought groups of tiny galaxies is reported online in Nature Astronomy this week. The trove of seven groups of small galaxies can offer insight into the formation of galaxies like the Milky Way.

Most galaxies are thought to form through the collision and merging of several smaller galaxies. Groups of galaxies are ideal places for this process to happen. The existence of groups of dwarf galaxies, 10 to 1,000 times smaller than the Milky Way, is a critical but until now unrealized test of this model.

Sabrina Stierwalt and colleagues have exploited the largest optical survey of the night sky, the Sloan Digital Sky Survey, to identify candidates of groups of dwarf galaxies. They then used telescopes such as the 3.5-m Telescope at Apache Point Observatory, the Walter Baade Telescope (one of the twin Magellan Telescopes) and Gemini North, to confirm that seven of these groups are indeed bound together. Their discovery provides important information for understanding how galaxies grow. Given time, such groups of dwarf galaxies may merge into galaxies of intermediate mass.

Finally, the authors also compare their data to simulations to confirm the currently accepted paradigm of a dark-matter-dominated Universe. They hope their discovery will enable future studies of the inner workings of the groups of tiny galaxies.

doi: 10.1038/s41550-016-0025 | 英語の原文

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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