Research press release

生態学:北極の極夜を照らす人工光が海洋生物を混乱させている

Communications Biology

Ecology: Artificial light disrupts marine life during polar night

北極の海面下200メートルに生息する海洋生物が、船舶が発する人工的な光によって撹乱されているという研究報告が、今週Communications Biology に掲載される。この新知見は、極夜に実施される個体群調査が、人工光の悪影響を受け、そのために持続可能性管理の活動が影響を受けるという可能性を示唆している。

魚類や動物プランクトン(海洋動物の一種)は、自然光からの合図を手掛かりに行動パターンや移動パターンを調節している。人工的な光は、これらの動物の方向感覚を失わせ、生態系を阻害することがあり、そのため、研究者が海洋生物を正確に観察する能力に悪い影響が及ぶ可能性がある。ところが、人工光が海洋生物に及ぼす影響については、あまり解明が進んでいない。この点が特に問題になるのが、北極において6カ月続く極夜だ。極夜の間、魚類や動物プランクトンは、夜の光の微妙な変化に依存して生活している。

今回、Jorgen Bergeたちの研究チームは、極夜に船舶からの人工光にさらされた魚類や動物プランクトンの群集がどのように反応するかを北極圏の3つの地点で測定した。その結果、船舶の照明が点灯すると、魚類や動物プランクトンの行動が、ほぼ即座(5秒以内)に変化することが分かった。つまり海面下200メートルまでの範囲で遊泳行動と垂直位置が変化したのだった。また、魚類や動物プランクトンの行動に対する光の影響は、3つの測定地点で異なっていた。行動の変化が最も顕著だったのが、夜間の暗黒度が最も高い最北の測定地点だった。

以上の知見は、今後の極夜における科学的調査や資源評価を行う際に考慮に入れるべきだとBergeたちは結論付けている。

Arctic marine life, down to 200 meters below the surface, is disturbed by artificial light from ships, according to a paper published this week in Communications Biology. These findings suggest that during the polar night, artificial light can affect population surveys, which can thus influence sustainable management efforts.

Fish and marine animals called zooplankton rely on cues from natural light to adjust their behaviour and migration patterns. Artificial light can both disorient these animals and disrupt the ecosystem, which can affect researchers’ ability to accurately observe marine life. However, the effects of artificial light on marine life are still poorly understood. This is especially true in the Arctic during the six-month long polar night, where fish and zooplankton have to rely on subtle, natural changes in nighttime light.

Jorgen Berge and colleagues measured how fish and zooplankton communities responded when exposed to artificial light from a ship during the polar night at three Arctic locations. They found that when a ship’s lights were turned on, the behaviour of animals changed almost immediately (within five seconds). Both the swimming behaviour and vertical position of animals, down to 200 meters below the surface, changed. The authors found that the effects of light on animal behaviour differed between the three sites. They observed the most dramatic behaviour changes at the northernmost site, where night is darkest.

The authors conclude that these findings should be taken into account when conducting future scientific surveys and stock assessments during the polar night.

doi: 10.1038/s42003-020-0807-6

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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