Research press release

環境:海草藻場が海洋プラスチックの除去を促進するかもしれない

Scientific Reports

Environment: Seagrass meadows may facilitate marine plastic removal from the sea

海底の海草藻場が、海洋に流出したプラスチックごみを捕捉・抽出して、海岸まで運び、海中からのプラスチックごみの除去に役立っている可能性があることを明らかにした論文が、Scientific Reports に掲載される。

これまでの研究では、海洋に流出したプラスチックの大部分は最終的に海底に到達し、その一部が海岸に押し戻されることが示唆されている。しかし、これがどのようにして起こるのかは明らかになっていない。

海草藻場は沿岸海域の浅瀬に広く分布し、海底を形成する堆積物粒子の捕捉と凝固に関与している。今回、Anna Sanchez-Vidalたちの研究チームは、海洋プラスチックの捕捉と除去に海草がどのように関与するかを評価するため、2018~2019年に、マヨルカ島(スペイン)の4か所の海岸で、海草ごみの中から集められたプラスチックごみの量を測定した。マヨルカ島には広大な海草藻場があり、海岸近くに大量のプラスチックが存在している。測定の結果、バラバラになった海草の葉の試料42点の50%からプラスチックごみが発見され、球状の海草繊維(毬藻)198点の17%にプラスチックごみが絡み付いていた。また、バラバラになった海草の葉と毬藻からは、それぞれ1キログラム当たり613点と1470点のプラスチック品が発見された。

Sanchez-Vidalたちは、このデータと地中海での海草繊維産生量の推定値を用いて、地中海に分布する海草藻場において、毬藻だけで、年間最大8億6700万点のプラスチック製品が捕捉される可能性があると提起しているが、海岸まで運ばれるプラスチック製品の数と海岸に打ち上げられたプラスチック製品がどのように処理されるのかは不明としている。

こうした知見は、海草藻場が海洋プラスチック汚染に対抗するために役立つ可能性のあることを示唆している。これまでの研究から地中海の海草の面積が1960年以降13~50%減少したことが明らかになっているため、Sanchez-Vidalたちは、海草藻場の保全が引き続き優先課題とされるべきだと述べている。

Underwater seagrass meadows may trap, extract and carry marine plastic debris to shore, thereby helping to remove plastic litter from the sea, according to a study published in Scientific Reports.

Previous research suggests that most plastics end up on the seafloor and that some are washed back to shore; however, how this occurs was unclear.

Seagrass meadows are widespread in shallow coastal waters and are involved in trapping and binding sediment particles that form the seabed. To assess the role that seagrass may have in trapping and removing marine plastic, Anna Sanchez-Vidal and colleagues measured the amount of plastic debris collected from seagrass litter from four beaches in Mallorca, Spain, between 2018 and 2019. Mallorca has extensive seagrass meadows and high levels of plastic near the shore. The authors found plastic debris among 50% of 42 loose seagrass leaf samples and intertwined in 17% of 198 balls of seagrass fibers, known as aegagropilae or Neptune balls. Up to 613 and 1,470 plastic items were found per kilogram of loose leaves and Neptune balls, respectively.

Using this data and estimates of seagrass fiber production in the Mediterranean, the authors propose that Mediterranean seagrass meadows may trap up to 867 million plastic items in Neptune balls alone each year, although the number of these carried to shore and the fate of plastic once washed ashore is unknown.

The findings suggest that seagrass meadows may help counteract marine plastic pollution. As previous research found that seagrass areas in the Mediterranean Sea have decreased by 13–50% since 1960, seagrass meadow conservation should remain a priority, according to the authors.

doi: 10.1038/s41598-020-79370-3

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