Research press release

【考古学】人食いによる摂取カロリーを計算するブックマーク

Scientific Reports

Archaeology: Counting the calories of cannibalism

先史時代に行われていた食人は、純粋に「栄養をとる」という性質のものではなかった可能性を示唆するツールを紹介した論文が、今週掲載される。このツールとは、人体の各部位のカロリー価の代理指標が記載されたテンプレートのことであり、先史時代の食人が、他の動物の肉を摂取する場合と比較して、食事としてどれほどの価値を有していたのかを判断するために利用できると考えられている。

今回、James Coleは、4人の男性の化学組成分析によって得た身体各部の平均重量とカロリー価(脂肪とタンパク質)を総合して人体の栄養テンプレートを構築した。しかし、こうして得られたデータは現代人に関するものであり、ヒト(Homo sapiens)以外のヒト族種においてどの程度異なるのかは明らかでない。Coleは、ネアンデルタール人の骨格筋の筋肉量が多いため、そのカロリー価もテンプレートの値より高かった可能性があり、ヒト以外のヒト族種のカロリー価は、今回の研究で明らかになった値と同等かそれ以上だったと考えるべきだろうという見解を示している。

Coleは、旧石器時代に食人が行われていた遺跡において化石で発見された動物種について算出されたカロリー価を比較して、ヒトの骨格筋の栄養価が、体の大きさと重量が近い動物種とほぼ同じことを明らかにした。一方、ヒトが生み出すカロリーよりもヒト族が食用にしていたことが知られる大部分の大型動物(例えば、マンモス、ケサイ、シカ種)が生み出すカロリーの方が有意に高いことも明らかになった。

Coleは、栄養をとるという目的だけでヒト族の狩猟を行って摂取することの実行可能性が、今回の研究で得られた知見によって疑問視されていると主張し、先史時代の食人を明らかにするための全体論的アプローチの一部として今回の研究によるデータと方法を採用することを推奨している。

A tool that suggests episodes of prehistoric human cannibalism may not have been purely ‘nutritional’ in nature is presented in Scientific Reports this week. The template provides a proxy calorie value for the human body that may be used to determine the dietary value of prehistoric cannibalistic episodes when compared to the consumption of other animals.

James Cole constructed a nutritional template for the human body by using the total average weights and calorie values (fat and protein) for each body part from chemical composition analyses of four male individuals. However, the data obtained pertains to modern humans and it is unknown how these values would vary for non-Homo sapiens species. The author suggests that in the case of Neanderthals, the values for skeletal muscle may be higher given their greater muscle mass, and that the values presented in this study may be minimum values for non-Homo sapiens hominin species.

By comparing the calorific values calculated to those for animal species whose remains have been identified at sites of Palaeolithic cannibalism, the author found that human skeletal muscle has a nutritional value broadly in line with species of a similar size and weight. However, it produces significantly fewer calories than most of the larger animals, such as mammoth, woolly rhino and species of deer, which are known to have been consumed by hominins.

The author argues that the findings question the viability of hunting and consuming hominins strictly for nutritional reasons and recommends that the data and methods form part of a holistic approach to defining episodes of prehistoric cannibalism.

doi: 10.1038/srep44707 | 英語の原文

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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